L'UMQ presse Ottawa d'aider l'industrie forestière

Le premier ministre Justin Trudeau assure que la relation entre le Canada et... (Archives, La Presse canadienne)

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Mylène Crête
La Presse Canadienne
Ottawa

Le premier ministre Justin Trudeau assure que la relation entre le Canada et son voisin américain ne se limite pas à une querelle commerciale, et il répète que les deux pays souffriraient d'un «épaississement» de la frontière.

M. Trudeau était de passage à Kitchener, en Ontario, mardi matin, lorsqu'il a ainsi commenté la décision américaine d'imposer des tarifs sur le bois d'oeuvre canadien.

«Notre économie est grandement liée à celle des États-Unis, mais ce n'est pas une relation à sens unique», a tenu à rappeler M. Trudeau.

«Il y a des millions de bons emplois américains qui dépendent d'une circulation fluide de biens, de services et de gens», a-t-il réitéré.

«Vous ne pouvez pas épaissir cette frontière sans nuire à des gens des deux côtés», a-t-il averti.

Puis, prenant un ton plus conciliant, le premier ministre a admis qu'il y aura toujours «des pressions politiques» sur une question ou une autre et il a dit qu'il faut se rappeler l'importance de la relation entre les deux pays.

Enfin, il a averti qu'il ne faut pas trop prêter l'oreille aux «intérêts particuliers qui veulent toujours fermer (des portes) ou imposer des barrières».

Le département américain du Commerce doit imposer mardi des droits compensatoires de 20 pour cent sur les exportations canadiennes.

L'industrie forestière du Québec est doublement pénalisée par les nouveaux tarifs américains sur le bois d'oeuvre, selon le maire de Saint-Félicien, Gilles Potvin.

«Ça nous met vraiment dans une situation difficile et les dernières petites entreprises familiales qui demeuraient dans la course vont être pénalisées encore davantage, a-t-il souligné. Elles n'auront pas la capacité de supporter cette nouvelle pression-là.»

Ces tarifs s'ajouteront aux frais associés au régime forestier en vigueur au Québec depuis 2013, a expliqué M. Potvin, qui est également porte-parole du comité de la forêt pour l'Union des municipalités du Québec (UMQ). En vertu de ce régime, 25 pour cent de l'approvisionnement en bois est mis aux enchères.

L'UMQ dénonce vigoureusement la décision du département américain du Commerce et exige un coup de pouce du gouvernement fédéral le plus rapidement possible sous la forme de garanties de prêts pour les entreprises touchées.

«En cette belle année du 150e (de la Confédération) où on fête ce beau grand pays-là qui est venu au monde par la forêt, entre autres, - c'est l'industrie forestière qui a été un vecteur de développement du Canada - est-ce qu'on ne pourrait pas avoir un peu de considération de la part de notre premier ministre?», a-t-il demandé.

«Beaucoup d'indifférence»

Des représentants du comité de la forêt de l'UMQ s'étaient déplacés à Ottawa en février pour sensibiliser les parlementaires, mais M. Potvin dit avoir senti «beaucoup d'indifférence» de la part des députés libéraux.

L'UMQ juge que l'impact financier de la décision américaine pourrait dépasser les 200 millions $. Gilles Potvin craint un ralentissement économique dans les régions ressources. Plus de 220 municipalités québécoises vivent du secteur forestier.

Le gouvernement Trudeau a indiqué lundi soir qu'il allait «défendre vigoureusement les intérêts de l'industrie canadienne du bois d'oeuvre» devant les tribunaux.

Le ministre des Ressources naturelles, Jim Carr, a appelé les entreprises à utiliser les programmes d'aide déjà existants.

Le gouvernement du Québec s'apprête à annoncer une aide financière pour l'industrie du bois d'oeuvre mardi en début d'après-midi.




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