Virulente critique de Trump contre le Canada

Le président américain Donald Trump a indiqué qu'il... (AFP, Jim Watson)

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Le président américain Donald Trump a indiqué qu'il en aurait plus long à dire au sujet de la négociation de l'Accord de libre-échange nord-américain d'ici quelques semaines, mais a laissé entendre qu'entre-temps, il allait durcir le ton.

AFP, Jim Watson

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Alexander Panetta
La Presse Canadienne
Washington

Le président américain Donald Trump a livré une autre attaque verbale contre le Canada - sa plus virulente jusqu'à maintenant.

M. Trump s'est plaint des échanges commerciaux avec le Canada dans trois domaines : le bois d'oeuvre, l'énergie et les produits laitiers.

Le président a indiqué qu'il en aurait plus long à dire au sujet de la négociation de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALÉNA) d'ici quelques semaines, mais a laissé entendre qu'entre-temps, il allait durcir le ton.

«Nous ne pouvons pas laisser le Canada ou qui que ce soit d'autre profiter de la situation et faire ce qu'il a fait à nos travailleurs et à nos fermiers», a lancé M. Trump dans le bureau ovale.

«On inclut dans cela le bois d'oeuvre et l'énergie. Nous devrons nous asseoir à la table des négociations avec le Canada très, très rapidement.»

Les détails auxquels il faisait référence demeurent nébuleux. En ce qui a trait à l'énergie, l'accord actuel garantit aux États-Unis un pourcentage fixe de la production de pétrole canadienne, sans frais d'importation. Pour ce qui est du bois d'oeuvre, les faibles prix du bois canadien ont permis de réduire les coûts des propriétés aux États-Unis, mais ont du même coup provoqué la colère de l'industrie américaine, qui accuse le Canada de faire du dumping.

M. Trump s'est montré plus clair au sujet des produits laitiers. Ses critiques lancées plus tôt cette semaine dans le Wisconsin étaient sans contredit dirigées vers les récentes modifications à la classification du lait et non vers l'enjeu à plus long terme du système de gestion de l'offre canadien.

«Le Canada, ce qu'il a fait à nos producteurs de lait, c'est disgracieux. C'est disgracieux, a-t-il avancé. Les règles, les réglementations, différentes choses ont changé - et nos fermiers du Wisconsin et de l'État de New York sont forcés de cesser leurs activités.»

Taxe frontalière envisagée

Au moment où ils s'apprêtent à amorcer des négociations sur le commerce cet automne, les États-Unis examinent la possibilité de poser d'autres gestes qui auront un impact au Canada.

Les États-Unis discutent ainsi de la possibilité d'imposer une taxe frontalière qui pourrait durement toucher certains produits importés, dont le pétrole canadien, source d'approvisionnement énergétique majeure au sud de la frontière.

Des décisions sont également attendues dans les prochaines semaines concernant les taxes sur le bois d'oeuvre canadien, un autre volet de la querelle qui divise une fois par décennie les producteurs canadiens et américains.

Donald Trump a fait ses plus récentes remarques au moment où il signait un décret présidentiel sur l'acier américain. Ses propos sont survenus alors qu'il venait de déclarer : «Je n'avais pas prévu faire ça», avant de se lancer dans une critique faisant écho aux remarques proférées cette semaine au Wisconsin.

Incidemment, l'un des invités dans son bureau pour la cérémonie de signature du décret était le président du syndicat des travailleurs de l'acier, Leo Gerard, un Canadien originaire de Sudbury, en Ontario.

Lessard défendra «bec et ongles» la gestion de l'offre

Le ministre de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation du Québec, Laurent Lessard, entend défendre «bec et ongles» la gestion de l'offre pour le lait, les oeufs et la volaille, après une première attaque du président américain Donald Trump.

«On va défendre ça bec et ongles. On est à l'intérieur de nos compétences. Ça fait partie des accords de commerce», a martelé jeudi M. Lessard.

Celui-ci s'est dit «étonné» de la sortie du président des États-Unis sur ce thème. En visite au Wisconsin, mardi, Donald Trump a réclamé «un commerce plus équitable» avec le Canada en visant particulièrement les produits laitiers. 

«Dans tous les accords de commerce internationaux, la gestion de l'offre au Canada - c'est-à-dire le lait, les oeufs, la volaille - est protégée, a fait toujours l'objet d'une protection», a rappelé le ministre de l'Agriculture du Québec. «On produit pour la consommation intérieure sans exporter ces produits-là. Donc on produit pas pour faire du dumping international.»

Du lait canadien pour des fromages canadiens

M. Lessard considère normal que le Canada importe de moins en moins de protéines laitières puisqu'il en produit localement. Après utilisation des gras du lait, les protéines sont maintenant valorisées au lieu d'être jetées. Cela diminue nécessairement les importations de lait diafiltré, très riche en protéines justement. 

«Ce que je dis et ce qu'on dit au président américain: je pense et on pense qu'un État peut utiliser le lait canadien pour faire des fromages canadiens et être le moins possible dépendant d'intrants internationaux si on est capables», a lancé l'élu provincial. «On peut dire que nos fromages seront encore plus québécois et plus canadiens qu'avant puisqu'on aura utilisé tous nos ingrédients pour fabriquer des produits de chez nous», a-t-il ajouté. 

Avant lui, le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a rappelé que ce n'est pas la première fois que la gestion de l'offre fait l'objet de critiques. Il s'est dit prêt à la défendre une fois de plus. Le chef libéral a également fait valoir que l'agriculture américaine était très subventionnée et que le modèle canadien garantissait le maintien de fermes familiales et non industrielles.  Annie Morin

Trudeau veut parler «faits» avec Washington

À Ottawa, Justin Trudeau a rappelé jeudi que les États-Unis, comme bien d'autres pays, subventionnent leur industrie laitière et agricole à hauteur de plusieurs millions de dollars - si ce n'est de milliards.

Le premier ministre a promis de continuer à protéger les producteurs agricoles - et notamment le système de gestion de l'offre - lors de futures négociations avec Washington.

«N'ayons pas la prétention que nous sommes dans un marché libre lorsqu'il est question d'agriculture», a déclaré M. Trudeau en entrevue avec l'agence américaine Bloomberg, juste avant que son homologue américain ne lance une nouvelle salve contre le Canada, cette fois du bureau ovale de la Maison-Blanche.

«Tous les pays protègent, pour une bonne raison, leur industrie agricole. Et nous avons un système de gestion de l'offre qui fonctionne très bien ici au Canada. [...] Les Américains et d'autres pays ont choisi de subventionner, pour plusieurs centaines de millions de dollars, sinon de milliards de dollars, leur industrie agricole, incluant celle des produits laitiers.»

M. Trudeau a estimé que les États-Unis jouissent actuellement d'un surplus commercial de 400  millions $ avec le Canada dans le secteur du lait.

«Ce n'est donc pas le Canada qui pose un problème ici.»

Il s'agissait des premiers commentaires de Justin Trudeau depuis que Donald Trump a critiqué l'industrie laitière canadienne, mardi, dans le Wisconsin.

L'ambassadeur du Canada aux États-Unis, David MacNaughton, avait répliqué le même jour en écrivant aux gouverneurs de ces deux États pour leur dire que le Canada n'était pas à blâmer pour les difficultés de leurs fermiers, montrant plutôt du doigt la surproduction américaine et mondiale de lait.

«Toute conversation à ce sujet commence en reconnaissant les faits. Je comprends pourquoi certains gouverneurs tiennent un tel discours dans certains comtés. C'est de la politique», a déclaré M.  Trudeau.

«Différents pays ont différentes approches et nous allons avoir une conversation appuyée sur les faits quant à la façon d'avancer pour protéger à la fois nos consommateurs et nos producteurs agricoles.»




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