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Usine de bouletage de Cliffs: Québec à la recherche de la perle rare

Québec cherche à trouver preneur pour le redémarrage... (fournie par Cliffs Natural Resources)

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Québec cherche à trouver preneur pour le redémarrage de l'usine de bouletage de Pointe-Noire.

fournie par Cliffs Natural Resources

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Québec lance sa recherche pour trouver la perle rare qui relancera l'usine de bouletage de Cliffs Natural Resources, un important actif faisant partie du lot d'équipements achetés par l'État sur la stratégique Pointe-Noire à Sept-Îles.

La Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire (SFPPN), qui opère les installations minières depuis la clôture de la transaction de 66,75 millions $ en mars, doit lancer au cours des prochains jours un appel de projets dans l'espoir de donner une seconde vie à l'usine de boulettes de fer, a appris Le Soleil. 

Selon nos informations, les promoteurs qui auraient dans leur mire l'usine de bouletage devront avoir sur la table à dessin des visées assurant notamment un maximum de retombées économiques dans la région et aussi la pérennité de l'infrastructure, qui a le potentiel de produire jusqu'à 6 millions de tonnes de boulettes de fer par année. 

«Toutes les possibilités sont ouvertes», estime l'avocat Luc Dion, qui a bien accepté de commenter le potentiel de l'usine de bouletage, vieille de 50 ans, dans le contexte de l'arrivée de Québec comme propriétaire. «Je suis convaincu qu'il peut y avoir des éléments très favorables à la réouverture qu'on n'aurait jamais pu obtenir autrement.» 

Il faut rappeler que l'État a délié les cordons de sa bourse après que le géant américain s'est placé sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers en 2015. Québec privilégie depuis l'approche multiusager en donnant accès à ses terrains et équipements à différents joueurs, ce que refusait de faire Cliffs à l'époque. 

Selon Luc Dion, le désenclavement de Pointe-Noire ouvre la porte à une foule de scénarios et tout autant pour la vente de l'usine de bouletage. «[L'intérêt pourrait venir] de tous ceux qui touchent à l'industrie», lance-t-il. On pourrait donc assister à la création de partenariats, à l'émergence de sociétés ou à la manifestation de ceux déjà en place. 

Cliffs Natural Resources a mis en veilleuse son usine de bouletage de Sept-Îles en juin 2013, avant même de tirer un trait sur la totalité de ses activités au Québec et au Labrador en décembre 2014. C'est la production de la mine Scully à Wabush qui était transformée en boulette de fer, celle de la mine du lac Bloom restait à l'état de concentré. 

«La grande question sera de savoir s'il y a beaucoup de réparation à faire, par exemple», soulève M. Dion, rappelant que c'est un circuit «qui travaillait avec le minerai très particulier de Scully». «Une usine de bouletage, c'est pas comme une mixette, tu dois la configurer avec un certain type de minerai pour produire un certain type de boulette.» 

«Intéressant» pour l'économie 

La réouverture de l'usine de bouletage, qui embauchait du temps de Cliffs quelque 165 travailleurs, aurait un impact «très intéressant» sur l'économie, assure M. Dion. «Ça vient générer une activité économique importante parce que tu n'es plus juste une zone d'expédition, tu deviens une zone de réception, de production et d'expédition», dit-il. 

Les promoteurs auront jusqu'à la fin du mois pour manifester leur intérêt à la SFPPN. Le détail des projets pourrait être déposé par la suite. 

En décembre, la Société indiquait au Soleil que le redressement du prix du fer (actuellement autour de 90 $US la tonne) avait réveillé l'appétit de plusieurs entreprises «qui frappaient à la porte» de Pointe-Noire.




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