Opération séduction pour 600 voyagistes français

Depuis samedi, quelque 400 patrons d'agence, des dizaines d'autres... (Photothèque Le Soleil, Patrice Laroche)

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Depuis samedi, quelque 400 patrons d'agence, des dizaines d'autres acteurs de l'industrie et une quinzaine de journalistes européens découvrent la capitale.

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(Québec) Autour de 580 professionnels du voyage de la France viennent de passer quatre jours à Québec pour leur congrès annuel. «Des retombées inestimables», soutient l'Office de tourisme de Québec.

Bon an, mal an, la capitale invite environ 600 personnes qui gravitent dans l'industrie pour leur faire découvrir les attraits de Québec, note le directeur des communications et du marketing de l'Office, Éric Bilodeau. Avec ce congrès du principal réseau d'agences de voyages indépendantes de l'Hexagone, le même nombre peut être charmé dans un court laps de temps. «En quatre jours, c'est l'équivalent de ce qu'on reçoit en un an. [...] Pour nous, c'est une vitrine incroyable.»

Le réseau Sélection Afat compte 1200 entreprises membres embauchant environ 4000 agents de voyage qui desservent une clientèle de 2 millions de personnes, fait valoir M. Bilodeau. Et ils ont préféré Québec à Malaga en Espagne pour leur réunion 2016. «C'est un bon coup, un très, très bon coup. Les destinations dans le monde se battent pour avoir leur congrès.» 

Depuis samedi, quelque 400 patrons d'agence, des dizaines d'autres acteurs de l'industrie et une quinzaine de journalistes européens découvrent la capitale. «C'est une occasion unique d'avoir 400 directeurs d'agence qui vont vendre la destination Québec.»

Pourquoi se parer de ses atours pour séduire les Français? «Après le marché américain, notre autre principal marché, c'est la France, explique Éric Bilodeau. Donc, c'est un marché prioritaire pour l'Office du tourisme de Québec.»

Selon les plus récentes statistiques, ils sont environ 305 000 par année à traverser l'Atlantique vers le Québec et y laisser 412 millions $ en retombées dans leur sillage, poursuit-il. «Ils sont payants parce qu'ils restent en moyenne au Québec 15 jours.» Dont cinq à sept nuits dans la capitale. «Ils restent à Québec plus longtemps qu'un Ontarien ou un Américain.» 

Neige, grands espaces et sécurité

Au fait, vous avez pesté contre la neige ces derniers jours? Pas M. Bilodeau! Les Français démontrent un intérêt de plus en plus marqué pour «l'expérience neige», dit-il. La météo hivernale est donc indiquée pour les promoteurs de la destination. Le nouveau propriétaire de l'Hôtel de glace, le Village Vacances Valcartier, accueillera d'ailleurs une délégation mercredi matin. Tout comme les autres attractions touristiques.

Justement, ils aiment quoi, les cousins, quand ils débarquent dans l'ancienne colonie? Le Vieux-Québec, en tête. Suivent dans l'ordre la chute Montmorency, l'île d'Orléans, Wendake, le canyon Sainte-Anne et la proximité des grands espaces du parc Jacques-Cartier.

«Et le Canada, le Québec, est perçu - c'est de plus en plus important depuis l'année passée - comme une destination sécuritaire. Pour les Français, ça, c'est rendu bien important.»

En misant au surplus sur un taux de change favorable pour les Européens, l'Office du tourisme espère en attirer encore plus au cours des prochaines années.

Éric Bilodeau pense avoir déjà marqué des points. En fin de journée, il nous a rappelé, tout sourire; le président du réseau Sélection Afat venait de déclarer qu'il a demandé à ses partenaires québécois de faire passer de une à trois nuits le séjour minimal à Québec des clients français qui achètent des forfaits pour nous visiter.

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