Investissement de 4,5 millions $ chez Alutrec

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Le président et chef de la direction d'Alutrec, Michel Parent

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Tout ce qui descend finira bien par remonter. C'est ce qui pousse le fabricant de semi-remorques en aluminium de Laurier-Station, Alutrec, à investir 4,5 millions $ pour accroître sa capacité de production et pour améliorer son efficacité industrielle.

Évoluer dans l'industrie des transports ressemble à un parcours en montagnes russes.

«Actuellement, nous sommes dans un creux», souligne Michel Parent qui est devenu, ces jours derniers, le nouveau président et chef de la direction d'Alutrec. Actionnaire minoritaire de l'entreprise depuis quelques années, il vient de racheter les parts de celui qui avait fondé l'entreprise, en 1995, Julien Nadeau. Ce dernier demeure associé à Alutrec à titre de consultant.

«Les commandes ont chuté de 60 % dans l'industrie en Amérique du Nord», précise M. Parent en soulignant qu'Alutrec n'avait pas échappé aux conséquences du cycle baissier. «Notre chiffre d'affaires a diminué de 30 % au cours de l'année», indique-t-il au Soleil en soulignant qu'Alutrec, malgré tout, s'en tirait mieux que l'industrie en général.

Traditionnellement, les compagnies de transport passent des commandes pour le renouvellement de leur flotte de semi-remorques tous les sept ou huit ans. Et généralement, elles le font ensemble. Tout le monde veut des semi-remorques en même temps.

«Tous les baromètres prédisent une reprise de l'activité dans les premiers mois de 2017», fait remarquer Michel Parent. «Alors, nous nous préparons en conséquence et nous investissons pour augmenter notre capacité de production et améliorer nos façons de faire.»

Nouveaux emplois

Pour se donner les moyens de ses ambitions, Alutrec a fait l'acquisition d'un bâtiment de près 230 000 pieds carrés à Laurier-Station en bordure de l'autoroute 20.

Graduellement, au cours des prochains mois, elle y transférera ses activités de fabrication qui se font actuellement dans une usine de moins de 30 000 pieds carrés située à Sainte-Agathe-de-Lotbinière.

Alutrec produit actuellement entre 200 et 220 unités par année. Au cours de 2017, la compagnie veut accroître sa production de 10 % à 15 %. «Sur une période de quatre à cinq ans, nous envisageons de quadrupler notre capacité de production», souligne Michel Parent.

Alutrec fait actuellement travailler une cinquantaine de personnes. Une dizaine de nouveaux employés devrait s'ajouter au cours des prochains mois.

Ses semi-remorques en aluminium, l'entreprise de la région de Lotbinière les vend principalement au Canada. Le marché des États-Unis n'est pas impénétrable.

«Pour y accéder et y réaliser de bonnes affaires, nous devons avant tout accroître notre capacité de production», insiste M. Parent. «Actuellement, notre capacité est inférieure à la demande. Notre temps de fabrication est long et les clients, eux, ne veulent pas attendre six mois avant d'avoir leurs semi-remorques toutes neuves. Nous voulons aussi en arriver à maintenir un inventaire plus élevé de produits afin de pouvoir répondre rapidement aux besoins urgents de nos clients», indique le président et chef de la direction d'Alutrec.

Au cours des dernières années, Alutrec et ses partenaires du secteur de l'aluminium ont investi 3 millions $ entre 2006 et 2012 pour mettre au point un produit avant-gardiste et économique - la semi-remorque Capacity - qui pèse 2500 livres de moins qu'une semi-remorque traditionnelle, mais qui est tout aussi résistante.

Deux autres importants fabricants de semi-remorques ont pignon sur rue dans la région de la Chaudière-Appalaches, soit Manac à Saint-Georges et Deloupe à Saint-Évariste.

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