Libre-échange UE-Canada: la Commission européenne avertit la Belgique

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La commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, en discussion avec le ministre des Affaires étrangères belge, Didier Reynders

AP, Olivier Matthys

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La Presse Canadienne
Luxembourg

La Commission européenne a lancé mardi un ultimatum à la Belgique pour qu'elle donne vendredi son feu vert à l'Accord économique et commercial global (AECG), lors d'un sommet européen à Bruxelles.

«Il doit y avoir un accord vendredi lors du sommet européen [...] Nos amis canadiens ont besoin de savoir s'ils doivent réserver leurs billets ou pas» à la fin du mois, a déclaré aux journalistes la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, interrogée pour savoir si la date butoir était fixée au prochain sommet des chefs d'État et de gouvernement de l'Union européenne (UE) organisé jeudi et vendredi à Bruxelles.

Le ministre-président wallon, Paul Magnette, a cependant rejeté mardi soir l'échéance posée par la Commission, au nom du «respect des procédures démocratiques», a indiqué l'agence Belga. «Il reste trop de problèmes pour trouver un accord d'ici vendredi», a affirmé M. Magnette.

Les 28 ministres européens du Commerce et l'exécutif européen se sont réunis mardi à Luxembourg pour tenter, en vain, de débloquer la situation après le rejet de l' AECG par la Wallonie, région francophone du sud de la Belgique.

Vendredi, l'assemblée législative de la Wallonie (3,6 millions d'habitants), qui dispose de pouvoirs identiques à ceux d'un parlement national, avait mis son veto au traité négocié pendant sept ans par Bruxelles et Ottawa.

Ce refus des francophones de Belgique, unique en son genre dans toute l'UE, a déclenché depuis une intense activité diplomatique.

Sommet UE-Canada

La signature du traité avec le Canada est prévue le 27 octobre, lors d'un sommet UE-Canada à Bruxelles, en présence du premier ministre canadien, Justin Trudeau.

«Si nous ne parvenons pas à avoir d'accord, alors il n'y aura pas de sommet» le 27 octobre, a averti Mme Malmström.

«Les discussions avec la Belgique continuent pour trouver une solution», a affirmé le ministre slovaque de l'Economie, Peter Ziga, dont le pays assure la présidence tournante de l'UE.

«J'aimerais encourager toutes les personnes impliquées à conclure ce dossier. Nous ne pouvons pas perdre de temps», a exhorté M. Ziga.

Pierre Pettigrew demeure confiant

Selon l'envoyé spécial d'Ottawa dans le dossier de... (La Presse canadienne, Graham Hughes) - image 3.0

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Selon l'envoyé spécial d'Ottawa dans le dossier de l'Accord économique et commercial global, Pierre Pettigrew, un vote pourrait avoir lieu dès jeudi alors que s'amorcera un sommet de deux jours réunissant les leaders des 28 pays membres de  l'Union européenne concernés.

La Presse canadienne, Graham Hughes

La balle est dans le camp de l'Union européenne (UE) afin que l'accord de libre-échange conclu avec le Canada soit entériné, affirme l'envoyé spécial d'Ottawa dans ce dossier, Pierre Pettigrew.

Même si un vote des ministres européens du Commerce prévu ce mardi a été reporté, M. Pettigrew a continué de faire preuve d'optimisme lors d'un événement organisé par la Chambre de commerce du Montréal métropolitain auquel participaient également l'ex-premier ministre du Canada Brian Mulroney et l'ancien premier ministre du Québec Jean Charest.

«La balle est vraiment dans le camp des Européens, a déclaré l'envoyé spécial canadien au cours d'une mêlée de presse. C'est entre eux qu'ils doivent régler ce problème.» Selon M. Pettigrew, un vote pourrait avoir lieu dès jeudi alors que s'amorcera un sommet de deux jours réunissant les leaders des 28 pays membres de l'UE concernés.

Toujours selon l'ex-ministre fédéral du Commerce et des Affaires étrangères, l'accord devant lier 35 millions de Canadiens et 500 millions d'Européens est «trop important» pour ne pas aboutir.  Avec La Presse canadienne

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