Des dollars de Desjardins pour Unicoop et Citadelle

Dans l'ordre, Luc Ménard, chef de la direction... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Dans l'ordre, Luc Ménard, chef de la direction de Desjardins Entreprises Capital régional et coopératif, Gaétan Roger, directeur général et chef de la direction d'Unicoop, Martin Plante, directeur général de Citadelle et Guy Cormier, président et chef de la direction du Mouvement Desjardins.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) «Ce n'est pas parce que nous gérons une coopérative qu'il faut penser petit!»

Directeur général et chef de la direction d'Unicoop, Gaétan Roger voit grand.

«Avec la vente de RONA, le marché de la quincaillerie entre dans une phase de consolidation. Il sera impossible de maintenir sur le territoire le nombre actuel de quincailleries. Il va y avoir des opportunités pour nous», affirme M. Roger en rappelant qu'Unicoop - un secteur d'affaires de la Coop fédérée - avait fait l'acquisition du Groupe BMR, en février 2015, ce qui plaçait la coopérative au deuxième rang parmi les grands joueurs dans le marché québécois de la quincaillerie et des matériaux de construction.

Martin Plante, directeur de la coopérative de production de sirop d'érable Citadelle, a faim lui aussi.

Déjà présente dans une quarantaine de pays dont en Chine où ses produits sont vendus sur le site Internet de commerce électronique Alibaba, la coopérative rêve à de nouveaux marchés, notamment l'Inde.

«Nous nous y intéressons depuis plusieurs années. Nous n'avons pas encore vendu un seul conteneur. C'est long. Nous n'abandonnons pas. Il a fallu une décennie pour pénétrer le marché chinois», explique M. Plante.

Pour aider les deux coopératives à continuer de voir grand, une coopérative - financière celle-là - déplie les billets verts. Capital régional et coopératif Desjardins (CRCD) investit 6,5 millions $ dans Citadelle et 2,5 millions $ dans Unicoop.

«Ça s'appelle de l'intercoopération et ça me rend extrêmement fier, car nous contribuons à la vitalité économique des régions et à protéger la propriété québécoise de nos entreprises», témoigne Guy Cormier, le nouveau président et chef de la direction du Mouvement Desjardins qui était présent, mercredi, à la conférence de presse soulignant la participation de CRCD dans le capital des deux coopératives en pleine expansion. Une annonce faite dans le cadre du Sommet international des coopératives qui se tient à Québec jusqu'à jeudi.

Des 410 organisations qui ont bénéficié des dollars du CRCD au cours des 10 dernières années, 35 sont des coopératives. Pour assurer leur survie ou pour les aider à grandir, elles ont reçu 177 millions $. «Nous pourrions en faire davantage pour les coopératives», reconnaît le chef de l'exploitation de Desjardins Entreprises Capital régional et coopératif, Luc Ménard.

CRCD, c'est une cagnotte de 1,6 milliard $ à laquelle contribuent quelque 100 000 actionnaires.

Les moyens de leurs ambitions

Au cours des dernières années, Unicoop a investi 20 millions $ pour améliorer ses infrastructures.

«L'investissement de 2,5 millions $ du CRCD dans le capital de la coopérative nous permet de rééquilibrer notre bilan, précise Gaétan Roger. Nous nous donnons les moyens pour poursuivre nos investissements stratégiques et pour saisir les opportunités d'affaires - que ce soit par des acquisitions ou par des partenariats - qui pourraient se présenter.»

Pour Gaétan Roger, le recrutement de la main-d'oeuvre demeure le principal défi de son organisation qui a aussi la mission d'accompagner les producteurs dans l'intégration des nouvelles technologies à la ferme.

En plus de vendre son sirop d'érable à l'étranger, Citadelle propose aussi du miel et des canneberges. «Le défi, c'est de faire connaître nos produits et leurs valeurs nutritionnelles. Il y a encore des gens qui pensent que l'érable vient des abeilles!» fait remarquer Martin Plante.

«Le soutien financier du CRCD va nous permettre de poursuivre notre croissance et nos efforts en matière de diversification et d'innovation. Nous avons le levier qu'il faut pour relever les nouveaux défis qui se présentent à nous.»

Citadelle

Une coopérative de production de sirop d'érable qui exporte dans une quarantaine de pays.

2000 membres

300 employés

Chiffre d'affaires : 129 millions $

Siège social : Plessisville

Unicoop

Coopérative offrant des services à ses membres dans les secteurs agricole, du détail et de la machinerie, notamment sous les bannières La Coop, BMR, Unimat et Sonic

4000 membres

400 employés

Chiffre d'affaires : 200 millions $

Siège social : Sainte-Marie, en Beauce

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