Pointe-Noire: Québec vise 14,5 millions de tonnes de minerai d'ici trois ans

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Le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, était à Sept-Îles mardi pour marquer l'accueil du Cielo d'Europa, le premier minéralier à être chargé au quai de Pointe-Noire, depuis que l'État s'est porté acquéreur des installations.

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Le premier minéralier chargé au quai de Pointe-Noire n'a pas encore repris la mer que Québec aspire à faire transiter via ses nouvelles installations de Sept-Îles un volume de 14,5 millions de tonnes de minerai d'ici trois ans. C'est plus de la moitié que tout ce que le Port de Sept-Îles a expédié en 2015.

«La Côte-Nord est une région fondamentale dans ce qu'on veut faire avec le Plan Nord», a lancé le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, en visite mardi à la Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire, l'entité créée avec l'achat par l'État des actifs miniers de Cliffs Natural Resources pour 66,75 millions $, en mars.

«C'est une région qui est la porte d'entrée du secteur est du territoire nordique, a-t-il poursuivi. Qui donne accès à un territoire avec un excellent potentiel minéral, celui de la fosse du Labrador.» C'est que l'achat de Québec comprend le chemin de fer Arnaud, le seul qui rejoint le tracé de QNS&L du Labrador vers la Pointe-Noire et le port de mer.

En 2019-2020, le gouvernement évalue que ses équipements manutentionneront quelque 14,5 millions de tonnes de minerai. «C'est une possibilité bien réelle, assure M. Arcand. Évidemment, nous sommes tributaires des marchés, mais une chose est certaine : il y a un intérêt marqué [pour le Québec et ses ressources]», ajoute-t-il.

Prévisions de Tata Steel

Les visées de Québec se fondent entre autres sur la production anticipée par Tata Steel Minerals Canada (TSMC), qui a commandé le premier bateau de Pointe-Noire, et de Champion Iron, qui vient de racheter la mine du lac Bloom. «[Il y en a] d'autres aussi, il faut voir de quelle façon ces entreprises sont en train d'évoluer», a précisé M. Arcand.

TSMC pourrait à elle seule produire jusqu'à huit millions de tonnes si le marché le permet d'ici trois ans. «L'acquisition du gouvernement du Québec est un pas dans la bonne direction», a affirmé le président et chef de la direction de la société, Rajesh Sharma. «Qui permettra le succès du Plan Nord et attirera d'autres investissements miniers.»

La Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire doit d'ailleurs conclure des ententes avec les minières pour créer une société en commandite. Pour l'heure, Investissement Québec possède encore la totalité des actifs. Impossible de connaître la teneur des négociations à ce stade, mais l'État dit «faire le maximum pour faire avancer les choses».

Le raccordement des installations au quai multiusager du Port de Sept-Îles, voisin du quai de Pointe-Noire, est aussi dans les cartons de Québec, qui a réservé 15 millions $ pour les travaux, auxquels les futurs utilisateurs devront contribuer. «Pour le convoyeur, on est prêt à dépenser cet argent-là, mais on veut le faire avec prudence», prévient le ministre.

«On veut s'assurer que le niveau de production va justifier la dépense, c'est quand même l'argent des citoyens.» Tata Steel envisage pour sa part d'être en selle pour utiliser l'infrastructure de classe mondiale, construite au coût de 220 millions et payée à moitié par des sociétés minières, dont Tata Steel, en 2017.

Le redémarrage des anciens équipements de Cliffs Natural Resources à Pointe-Noire, qui n'avaient pas fonctionné depuis le dernier chargement de la mine du lac Bloom en janvier 2015, a entraîné le rappel d'une quarantaine d'ex-employés de la minière.

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