La ligue d'arts martiaux mixtes UFC séduit les célébrités

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Une vingtaine de personnalités du monde des arts et du sport, dont Serena Williams, ont pris une participation dans l'UFC, la ligue américaine d'arts martiaux mixtes.

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Agence France-Presse
New York

Une vingtaine de personnalités du monde du sport, du cinéma et de la musique ont pris une participation dans l'UFC, la ligue américaine d'arts martiaux mixtes (MMA) dont les combats sont de plus en plus populaires.

Parmi elles figurent le chanteur canadien The Weeknd, l'acteur et réalisateur américain Ben Affleck, les joueuses américaines de tennis Serena et Venus Williams, mais aussi Sylvester Stallone et Maria Sharapova, selon un communiqué de l'UFC publié vendredi.

Interrogée par l'AFP, la ligue a refusé de communiquer le montant investi par chacun ou la hauteur de leur participation au capital. Selon une source proche du dossier, le géant du sport et de l'événementiel américain WME-IMG demeure «le premier actionnaire» de la société qui organise des combats d'arts martiaux mixtes aux États-Unis, mais aussi dans plusieurs autres pays.

Après des mois de spéculations, l'UFC a été rachetée début juillet par WME-IMG, associé aux sociétés d'investissement Silver Lake, Kohlberg Kravis Roberts (KKR), MSD Partners et MSD Capital. Ces deux dernières sont les véhicules d'investissement de l'entrepreneur Michael Dell.

Le montant de la transaction n'avait pas été officiellement dévoilé, mais plusieurs médias américains avaient mentionné un chiffre de 4 milliards $.

Les frères Lorenzo et Frank Fertitta, qui avaient racheté l'UFC pour 2 millions $ seulement en 2001, ont fait de ce championnat un géant mondial du sport dont les combats sont aujourd'hui diffusés dans 156 pays.

L'UFC ne publie pas ses résultats financiers, mais Lorenzo Fertitta avait assuré l'an dernier que la société atteindrait 600 millions $ de chiffre d'affaires en 2015.

Après des années d'interdiction, les combats de l'UFC sont désormais autorisés dans l'État de New York et une première réunion est prévue le 12 novembre au Madison Square Garden.

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