Exclusif

Mine Arnaud: Yara International ASA choisit de réinvestir

L'achat par Québec des actifs miniers de Cliffs... (fournie par le Port de Sept-Îles)

Agrandir

L'achat par Québec des actifs miniers de Cliffs Natural Resources sur la stratégique Pointe-Noire de Sept-Îles permettra à Mine Arnaud de réduire les coûts associés au démarrage de son projet estimé à 850 millions $.

fournie par le Port de Sept-Îles

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
<p>Fanny Lévesque</p>

(Sept-Îles) Le projet de Mine Arnaud reprend des forces. Un an après en avoir décidé autrement, le seul partenaire financier de l'État choisit de délier à nouveau les cordons de sa bourse et de réinvestir dans l'aménagement d'une mine d'apatite à Sept-Îles.

Yara International ASA revient aux côtés d'Investissement Québec pour financer la suite des travaux, suspendus à l'automne 2015. «Les conditions de marché sont meilleures, le taux de change est plus bas et il y a beaucoup d'efforts qui ont été faits du côté de Mine Arnaud pour revoir ses coûts», a confirmé au Soleil, Chantal Corbeil de la société d'État.

Le projet estimé à 850 millions $ devrait être revu à la baisse, estime Investissement Québec, notamment grâce à l'achat par le gouvernement des actifs de Cliffs Natural Resources dans le secteur stratégique de la Pointe-Noire, qui donne accès au port de mer. C'est de là que doit être expédiée la production future de Mine Arnaud.

La firme AXOR Experts-Conseils doit d'ailleurs livrer en octobre le résultat de son étude pour chiffrer les économies que la société pourra réaliser en empruntant les installations maintenant publiques. Dans son projet initial, Mine Arnaud aurait eu, entre autres, à construire un nouveau quai et des silos pour entreposer et expédier ses tonnes de minerai.

«Cet automne, on va pouvoir avoir une meilleure idée des économies qu'on va avoir dans le dossier de Mine Arnaud», a expliqué Mme Corbeil. Sans vouloir s'avancer davantage, Investissement Québec lorgne une réduction «significative» des coûts associés à la mise en branle de son site minier à ciel ouvert, qui serait construit à l'entrée ouest de la ville.

«On sait qu'on est capable de diminuer les coûts, mais on veut une confirmation pour voir jusqu'à quel point on peut les réduire et augmenter le taux de rendement à la mine», a poursuivi la porte-parole. Une facture éventuellement réduite donc, qui n'est pas étrangère au retour de la société norvégienne et à l'intérêt «d'autres investisseurs».

Les prochains mois seront consacrés à la révision de l'étude de faisabilité. Des travaux d'ingénierie sont aussi à prévoir, mais devraient être concentrés au printemps. Dès l'été, les chemins d'accès, par exemple, pourraient être aménagés. «Pour l'automne et le printemps, on parle de quelques millions d'investissement», précise Mme Corbeil.

«Il y a beaucoup de choses qui s'en viennent», assure la porte-parole, qui rappelle que 2017 est toujours l'année dans la mire pour le démarrage de la construction. Mine Arnaud a déjà en poche son certificat d'autorisation environnementale, délivré par Québec en mars 2015, et a aussi obtenu le feu vert d'Ottawa.

Acheteurs recherchés

Même si Yara choisit de réinvestir dans le projet, la société n'a pas néanmoins l'intention d'acheter plus qu'entre 40 et 50 % de l'apatite extraite. «Ça n'a pas changé», souligne Mme Corbeil. La société d'État cherche toujours à séduire des acheteurs pour se porter acquéreur de la totalité de sa production annuelle, envisagée à 1,3 million de tonnes.

Aux dernières nouvelles, différents joueurs avaient déposé des lettres d'intention manifestant leur intérêt pour le concentré d'apatite de Sept-Îles. Mine Arnaud n'abandonne pas non plus sa recherche d'investisseurs prêts à participer au projet. Pour l'heure, l'État est propriétaire à 62 % et Yara à 38 %.

La norvégienne a investi 20 millions $ dans le démarrage avant de suspendre ses investissements. Le bras économique de Québec, pour sa part, a déboursé quelque 30 millions $ dans le projet qui a suscité de nombreux débats à Sept-Îles.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer