Pro-Fab ferme son usine de Saint-Apollinaire

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Le bureau des ventes de Pro-Fab est situé sur le boulevard Hamel, dans le quartier Les Saules.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) L'entreprise Pro-Fab fermera son usine de Saint-Apollinaire, dans la région de Lotbinière. Une trentaine de personnes se retrouveront au chômage au début du mois d'octobre, a appris Le Soleil.

La direction a annoncé aux employés au cours des dernières semaines que les activités de son usine, qui avait été ouverte en 2000, allaient être transférées dans son établissement situé à Vallée-Jonction, en Beauce.

«L'objectif est de maximiser nos opérations», indique au bout du fil Marc Daigneault, directeur du marketing chez Pro-Fab. «Notre usine de Vallée-Jonction est déjà plus grosse. [...] Le marché étant ce qu'il est actuellement [...], il est plus difficile. Pour une décision purement administrative, on a décidé de faire fonctionner notre usine de Vallée-Jonction encore plus», poursuit-il, précisant que le siège social de la compagnie, qui est basée à Saint-Apollinaire, demeure toutefois au même endroit.

Pour expliquer sa décision, le fabricant de maisons modulaires usinées - l'un des plus importants dans la province - affirme que le marché de la construction au Québec pour notamment de l'unifamiliale tourne au ralenti depuis plusieurs mois, contrairement à celui de nos voisins du sud qui a nettement repris du poil de la bête depuis la crise économique de 2008.

«Notre usine de Vallée-Jonction est très performante, elle fonctionne très bien. [...] Avec sa proximité des lignes américaines, c'était important pour nous de transférer davantage là-bas, parce qu'on économise sur le transport», note M. Daigneault, rappelant que les premiers pas de Pro-Fab en 1989 ont eu lieu à Vallée-Jonction. «À cause de la faiblesse du dollar [canadien], les affaires fonctionnent très bien du côté des États-Unis, c'est un marché plus vigoureux. C'est une proximité rentable», ajoute-t-il.

Cellule d'aide

Quant aux employés touchés par la fermeture, Pro-Fab précise que certains pourraient être transférés à Vallée-Jonction. La direction estime qu'une «quinzaine de travailleurs» devront être embauchés prochainement pour répondre aux nouveaux besoins. Une cellule d'aide a également été mise en place afin de soutenir les gens dans leur démarche pour se trouver un nouveau travail.

Pour ce qui est de la bâtisse et de ses installations, M. Daigneault stipule que tout va rester en place, pour le moment. Il espère d'ailleurs revoir un jour l'usine ouvrir ses portes. «Ce n'est pas une fermeture définitive. On va essayer de trouver une nouvelle vocation.»

Aujourd'hui, Pro-Fab, qui a comme copropriétaire la firme Wynnchurch Capital, un fonds d'investissement de Chicago, possède des bureaux de vente au Canada et dans le nord-est des États-Unis. La compagnie compte également une autre usine à Morewood, en Ontario, qui avait été acquise en 2012. Pro-Fab avait alors mis le grappin sur Guildcrest Building Corporation.

Contrairement au marché québécois, le marché ontarien est également en émergence, dit M. Daigneault. Un terrain de jeu que le fabricant souhaite exploiter de plus en plus.

«Nous avons actuellement un énorme succès. [...] Avant, Guildcrest avait ses propres maisons, mais le plan maintenant est de transporter le porte-folio des maisons Pro-Fab en Ontario», conclut le directeur.

Québec compte beaucoup de joueurs dans l'industrie de la fabrication de maisons modulaires usinées, notamment Maisons Bonneville et Maisons Laprise.

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