Nouveau service de transport maritime à Matane

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Le président des Barges de Matane, Paul Gauthier, estime que les besoins en transport maritime sont en très forte croissance.

Collaboration spéciale, Johanne Fournier

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(Matane) Après 35 ans à faire venir des barges provenant de Terre-Neuve ou de l'Ontario et devant l'explosion des coûts qui y sont associés, l'entrepreneur en construction de Matane, Paul Gauthier, en est arrivé à la conclusion que nul n'était mieux servi que par soi-même. Il a donc créé l'entreprise Les Barges de Matane au coût de 5,5 millions $. Selon le promoteur, le genre de service de transport maritime offert par son entreprise est unique.

«Je louais des barges», explique le président des Barges de Matane, qui est également actionnaire de Construction CEG, une entreprise spécialisée dans la construction de bâtiments modulaires destinés aux régions éloignées, dont au Grand Nord québécois. «Les barges coûtaient 100 000 $ pour les amener ici vides. L'an passé, chez Construction CEG, on a acheté une barge pour faire notre propre transport. On a eu plein de demandes et on n'avait pas fait d'annonces. Il y a une place pour ça!»

Avec un investissement privé de 3 millions $ et un prêt de 2,5 millions $, l'entreprise Les Barges de Matane a récemment vu le jour. La compagnie compte actuellement quatre barges de 210 pieds (64 mètres) de longueur sur 56 pieds (17 mètres) de largeur et un remorqueur. Chaque barge possède une capacité de chargement de 2500 tonnes métriques. L'entreprise créera une vingtaine d'emplois en période estivale. Éventuellement, l'homme d'affaires projette d'exercer ses activités à l'année.

Comme l'entreprise n'arrive pas à fournir à la demande, elle envisage l'ajout de nouvelles barges. Déjà, elle doit requérir au service d'un autre remorqueur, venu de Rivière-au-Renard, près de Gaspé. «Je vais voir comment ça va aller, mais je sens que les besoins sont grandissants», indique Paul Gauthier.

«On fait du transport maritime adapté, décrit l'entrepreneur. Ce matin, on a une barge qui est partie pour Belledune transportant de la pierre pour les Îles-de-la-Madeleine. On met des grues à bord, on fait le positionnement, on décharge le matériel et on va le mener directement. Il y a personne qui faisait ça. On peut, par exemple, transporter le matériel de Béton Provincial ou les tours d'éoliennes de Marmen pour les amener n'importe où.»

Après environ trois mois d'existence, la demande vient de partout. L'entreprise matanaise a des clients tout autant à Portneuf, en Gaspésie qu'à l'île d'Anticosti. La semaine dernière, l'un de ses chalands a transporté un transformateur d'Hydro-Terre-Neuve-et-Labrador en partance d'Halifax vers Terre-Neuve.

Paul Gauthier estime que les armateurs qui feront affaire avec Les Barges de Matane diminueront leurs frais de transport de 50 %. En plus d'être plus économique, ce type de transport désengorge les routes et est meilleur pour l'environnement. «On fait boucaner seulement un petit remorqueur à comparer aux 100 voyages de camions que ça aurait pris pour le chargement de 600 "dolos" parti hier», illustre-t-il.

Aide financière de Québec

Le ministre délégué aux Affaires maritimes a annoncé, vendredi, l'octroi d'une aide financière d'un million de dollars aux Barges de Matane. «À travers les 75 projets qu'on a annoncés jusqu'à maintenant, celui-ci est des plus porteurs, a exprimé Jean D'Amour en parlant de la Stratégie maritime. On va être surpris des résultats obtenus par l'entreprise Les Barges de Matane.»

Pour le maire de Matane, Jérôme Landry, la création de cette nouvelle entreprise est une nouvelle étape franchie dans le développement de la zone industrialoportuaire de sa ville. D'ailleurs, Matane a été la première communauté à démontrer son intérêt pour la Stratégie maritime du Québec.

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