Vente de RONA: «Couillard a les mains sales», accuse le PQ

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(Québec) Le premier ministre Philippe Couillard a «les mains sales» parce qu'il a protégé son ministre Jacques Daoust sans vérifier s'il disait la vérité dans le dossier de la vente de RONA, affirme le péquiste Alain Therrien.

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Jacques Daoust

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TVA a révélé jeudi un échange de courriels qui donne à penser que le chef de cabinet du ministre de l'Économie de l'époque a obtenu l'assentiment de son patron, M. Daoust, pour donner le feu vert à la vente des actions de RONA détenues par Investissement Québec.

Le PQ, qui a déjà demandé la démission du ministre Daoust, exhorte maintenant le président de l'Assemblée nationale à statuer qu'un outrage au parlement a été commis lorsque le ministre a nié avoir même été mis au courant de la transaction.

Un dossier «pas joli» qui met à risque des emplois chez les distributeurs et les fournisseurs de RONA, dit M. Therrien, qui montre aussi le premier ministre du doigt. Selon lui, il n'a pas vérifié suffisamment la version de son ministre.

«Lui aussi a fait une erreur, a déclaré M. Therrien. C'est gênant dire :"je me suis fait passer ça en dessous du nez". Philippe Couillard aussi a les mains sales là-dedans. Parce qu'il a fait une erreur de jugement.»

IQ demande le feu vert

Dans l'échange de courriels, le vice-président principal d'IQ demande le feu vert du gouvernement pour vendre le bloc de 11,1 millions d'actions de RONA.

«Pourrais-tu nous confirmer par retour de courriel que le MEIE (ministère de l'Économie, de l'Innovation et des Exportations) est en accord avec cette vente», écrit-il au chef de cabinet Pierre Ouellet. Après avoir accusé réception, ce dernier répond, deux heures plus tard : «Ok».

Cette révélation n'a pas fait changer le ministre Daoust de version. Il continue à assurer qu'il n'a pas autorisé cette vente.

Pour le péquiste Therrien, le ministre Daoust est ni plus ni moins qu'un «menteur». Selon lui, il entache l'ensemble de la classe politique. «Il va continuer à nier une évidence, affirme M. Therrien. Écoutez... Le chef de cabinet vérifie pendant deux heures. Il vérifie auprès de qui? Sa famille? Il vérifie auprès du ministre. Il me semble que c'est une évidence. (...) Est-ce que j'ai une poignée dans le dos, moi?  Un moment donné, il faut arrêter de conter des histoires. Ça n'a pas de bon sens qu'un ministre nous arrive avec des affaires de même.»

À son avis, le chef de cabinet Pierre Ouellet sert de bouc émissaire pour camoufler les erreurs et les mensonges du ministre Jacques Daoust. «C'est clair que c'est une victime, a déclaré M. Therrien. Ils ont posé le singe sur son épaule. (...) Il porte le chapeau à la place du ministre.»

Comparution refusée

Le péquiste s'insurge que la comparution du ministre Daoust et de son ancien chef de cabinet à la commission parlementaire qui doit éclairer sur les circonstances de la vente ait été refusé par les libéraux. «Comment vous trouvez ça un gouvernement qui refuse la présence des deux principaux (acteurs) dans l'histoire à clarifier? A demandé M. Therrien. Comment on appelle ça? Un gouvernement de transparence?»

La Coalition avenir Québec demande aussi la démission de Jacques Daoust. «À la lumière de ces faits nouveaux, le premier ministre doit poser le seul geste qu'il lui reste à faire : congédier son ministre», a indiqué par communiqué le leader parlementaire François Bonnardel.

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