Un contrat ferroviaire de 1,7 G$ pour Bombardier

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Bombardier fabriquera 660 voitures de train Aventra, qui devraient réduire la durée moyenne des trajets de 10 %.

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Ross Marowits
La Presse Canadienne
Montréal

La division ferroviaire de Bombardier a remporté un contrat de 1,7 milliard $ pour la construction de 660 voitures de train, ce qui lui permettra de conserver 1000 emplois à son installation de Derby, au Royaume-Uni.

Selon le ministère britannique du Transport, le contrat, accordé par l'exploitant ferroviaire Abellio, choisi par le gouvernement, s'inscrit dans le cadre d'une initiative plus large de 2,4 milliards $ pour améliorer le service dans la région d'East Anglia.

«Nous effectuons le plus gros investissement dans le système ferroviaire depuis l'époque victorienne», a affirmé mercredi dans un communiqué le secrétaire au Transport, Chris Grayling.

La décision d'Abellio garantit que l'industrie britannique de construction de trains à Derby restera vigoureuse, a estimé M. Grayling.

Dernière usine de fabrication ferroviaire britannique, l'installation de Derby, acquise par Bombardier il y a 15 ans, est soumise à une certaine pression depuis que sa rivale allemande Siemens lui a ravi en 2011 un contrat pour la mise à jour du réseau Thameslink de Londres.

Bombardier (TSX:BBD.B) a supprimé plus de 1400 emplois au Royaume-Uni après que ce contrat lui a échappé.

Près de 270 emplois britanniques, essentiellement temporaires, devaient aussi être touchés dans le cadre de la vaste restructuration annoncée en février. Celle-ci prévoit la disparition de 7000 emplois dans les divisions aéronautique et ferroviaire de Bombardier à travers le monde.

Mais Bombardier (TSX:BBD.B) a indiqué mercredi que la commande de voitures de trains électriques Aventra permettrait de conserver 1000 personnes oeuvrant à l'assemblage, l'ingénierie et d'autres emplois à l'installation de Derby pendant la durée du contrat. Cette dernière devrait être finalisée dans les prochaines semaines.

«Ce contrat fournira une charge de travail stable, à long terme, à notre effectif, et soutiendra plusieurs emplois dans la plus grande chaîne d'approvisionnement ferroviaire du Royaume-Uni», a fait valoir le porte-parole de Bombardier, Marc-André Lefebvre.

Les trains Aventra, plus rapides, devraient réduire la durée moyenne des trajets de 10 pour cent. Ils offriront en outre plus de sièges et des accès sans fil à internet gratuits à leurs passagers.

«Cette annonce est une véritable reconnaissance pour notre effectif et pour la qualité des produits qu'il conçoit et fabrique au Royaume-Uni», a poursuivi M. Lefebvre.

Le fabricant suisse Stadler Rail fournira les 383 autres voitures de la commande, qui en compte un total de 1043.

Livraison en janvier 2019

La livraison des nouvelles voitures devrait commencer en janvier 2019. Bombardier n'a pas voulu préciser si elle allait aussi rénover les voitures existantes avant que les nouvelles n'entrent en service.

Le contrat d'Abellio, qui vise l'un des réseaux de transport les plus achalandés à se rendre à Londres, a été attribué malgré la spéculation voulant que son exécution soit retardée en raison de l'incertitude attribuable au référendum britannique du 23 juin.

L'entente fait aussi suite à la publication d'un rapport, en mars, qui soutenait que Bombardier avait «trompé» la société de transport en commun de Londres au sujet de son habileté à compléter un important projet de signalisation dans la capitale. Ce contrat d'environ 670 millions $ avait été accordé en 2011.

Bombardier, qui avait contesté cette conclusion, a indiqué que cet ancien contrat n'était absolument pas lié à celui obtenu mercredi. «Ce sont deux projets complètement différents», a assuré M. Lefebvre.

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