Poka en voie de conquérir le monde

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Depuis qu'Alexandre Leclerc et Antoine Bisson ont fondé Poka, ils sont passés d'une équipe de 2 personnes à 30.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Avec un taux de croissance de 380 % en moins de 18 mois, la jeune entreprise Poka de Québec a le vent dans les voiles, passant d'entreprise en démarrage à une compagnie bien établie prête à conquérir le marché mondial.

Depuis qu'Alexandre Leclerc et Antoine Bisson ont fondé l'entreprise, ils sont passés d'une équipe de 2 personnes à 30, avec un bureau de vente et son équipe à Montréal, en plus d'embaucher des représentants à Toronto et aux États-Unis pour couvrir un plus grand territoire.

Spécialisée dans les gestions des problèmes en industrie, la plateforme sociale industrielle Poka sert à transmettre les connaissances pratiques dans l'opération et la maintenance des appareils dans une usine. L'application permet de rassembler la mémoire et l'expérience de tous les employés pour la rendre disponible en tout temps. Cette transmission du savoir en temps réel permet des économies de temps et d'argent, tant pour les gestionnaires que pour les employés.

Après un premier financement en capital de risque de 2,5 millions $, les deux jeunes visionnaires de 26 et 27 ans peuvent profiter d'un apport additionnel de 4 millions $ de leur deuxième ronde de financement complétée récemment pour un total de 6,5 millions $.

«Nous avions prévu une bonne croissance de la compagnie, mais jamais aussi rapidement», avoue Alexandre Leclerc. «Nous allons continuer de proposer Poka à d'autres entreprises manufacturières, car nous avons développé un produit performant qui n'a peu ou pas d'équivalent sur le marché.»

Gérer la croissance

Maintenant que Poka se taille une place de choix dans plusieurs usines au Québec, au Canada et aux États-Unis, les frontières du Mexique devraient s'ouvrir rapidement. Ce sera le cas avec l'Europe aussi.

Or, l'entreprise doit gérer la croissance, mais aussi l'ajout des langues dans l'application pour les employés et pour le soutien technique, sans oublier les horaires variables à cause du décalage horaire. «Il n'est pas rare de devoir se lever au beau milieu de la nuit pour des séances de formation ou des discussions avec des clients», raconte Antoine Bisson.

L'outil de prédilection, ce n'est plus le manuel à côté de la machinerie, mais un code QR qui permet d'accéder à de l'information précise pour résoudre un problème de fonctionnement par de courtes vidéos ou en discutant par vidéoconférence avec un autre employé d'expérience sur le même type d'équipement.

Ce virage numérique commencé dans les usines des Biscuits Leclerc s'étend maintenant un peu partout sur la planète. De nombreuses entreprises qui ont adopté la plateforme dans leur usine canadienne la déploient dans d'autres usines à travers le monde.

Avantage concurrentiel

De nombreux clients se servent de Poka comme un avantage concurrentiel pour réagir plus rapidement que les compétiteurs dans la transmission du savoir et des connaissances dans leurs différentes usines.

Mais, Poka peut servir aussi à d'autres fins, comme cela se fait actuellement avec une entreprise dans la construction pour la diffusion des informations sur la santé et la sécurité au travail. C'est une nouvelle corde à l'arc de l'entreprise pour assurer sa croissance.

Avec des investisseurs comme Jeff Clavier, de Soft Tech, et Chris Arsenault, d'Inovia Capital, les deux jeunes hommes d'affaires se sentent appuyés pour leurs projets d'avenir. Pour eux, l'avenir passe par le numérique et les applications mobiles. Ils veulent s'assurer que leur plateforme continue d'évoluer, de s'adapter aux changements technologiques tout en demeurant simple et facile d'accès pour tout utilisateur dans l'univers industriel ou manufacturier.

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