Simons: un virage vert en voilier

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(Québec) La maison Simons poursuit son virage vert. Après avoir réaménagé le magasin des Galeries de la Capitale pour le rendre carboneutre, Simons s'est fait livrer lundi matin une cargaison arrivée de France par voilier et transportée jusqu'à son centre de distribution par des véhicules électriques de Téo Taxi.

C'est une forme de retour dans le passé puisque Simons recevait ses produits d'importation par bateau lors de sa fondation en 1840. Lundi matin, une centaine de caisses, l'équivalent d'un demi-conteneur, ont été transbordées du voilier Picton Castle par les matelots et les employés de Simons formant une équipe pour le travail à la chaîne.

«Il y a 176 ans, pour le premier magasin Simons de Québec, le bateau a traversé 18 fois l'océan pour apporter des marchandises de l'Europe», rappelle Philippe Normand, vice-président au marketing chez Simons. «Cela fait partie de la philosophie de développement durable. En mars, nous avons annoncé la rénovation du magasin des Galeries de la Capitale qui sera notre premier magasin carboneutre au Canada. La plus grosse dépense en énergie, c'est toujours le déplacement du fret.»

Cette première expérience utilisant le transport avec des énergies renouvelables se veut dans la continuité des gestes posés par Simons. Dans cet esprit de développement durable, il a aussi été convenu de prendre des voitures électriques de Téo Taxi pour transporter le matériel vers le centre de distribution. 

«Ce n'est qu'un début», affirme Philippe Normand, «car nous avons d'autres projets pour continuer dans le commerce écoresponsable. En même temps, il y a une demande de la clientèle pour des produits écologiques qui respectent les principes du développement durable. Nous avons des produits fabriqués de coton biologique et d'autres de fibre de cellulose provenant de forêt renouvelable.»

Il y aura d'autres transports de marchandises en voilier avec la France, mais, pour Simons, il faudra encore utiliser les navires conventionnels à cause de leur capacité de chargement plus grande. 

Les vêtements français haut de gamme provenant de plusieurs maisons de Bretagne, entre autres, ont été confectionnés à la main par des artisans et importés par le négociant Port Franc.

Le Picton Castle est un trois-mâts de 179 pieds et de 12 500 pieds carrés de voiles. Il a été construit en 1928. Le voilier a appareillé à La Rochelle le 4 juin et a mis le cap sur Québec. Le voyage a duré huit semaines. Le bateau a accosté à Québec vendredi.

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Lundi matin, une centaine de caisses, l'équivalent d'un demi-conteneur, ont été transbordées du voilier Picton Castle par les matelots et les employés de Simons formant une équipe pour le travail à la chaîne. 

Le Soleil, Pascal Ratthé

Port Franc reviendra à Québec en voilier

L'entreprise française Port Franc, qui existe depuis un an, a proposé ses services à Simons. Lors des négociations et de la présentation des produits, l'équipe a émis «l'idée folle de livrer par voilier d'ici deux ans», souligne Fabien Loszach, associé et cofondateur de Port Franc. 

Les gens de Simons ont dit : «Pourquoi pas cette année?» Ainsi, le voilier a appareillé à La Rochelle le 4 juin et a mis le cap sur Québec pour un voyage de huit semaines.

Si le voilier repart cette fois vide, Fabien Loszach espère rapporter des produits québécois en France lors de la prochaine livraison.

La marchandise débarquée lundi matin comprend la charentaise, une pantoufle en laine vierge confectionnée depuis 1907 par le manufacturier Rondinaud. 

Il y a aussi la marinière de la Fileuse d'Arvor (un tricot rayé style marin) que portaient les marins du porte-hélicoptères français Jeanne d'Arc lors de son passage à Québec en 2010.

Les consommateurs de Simons découvriront la fouta (drap multi-usage) de Mât de misaine et les imperméables cirés de Guy Cotten, fabriqués pour répondre aux exigences des professionnels de la mer.

«Avec ces collections exclusives dans une formule d'importation écologique inédite, Simons aura littéralement le vent dans les voiles cet été!» souligne Joël Labrousse, président de Port Franc. La compagnie planifie déjà une seconde traversée transatlantique avec un autre voilier cet automne.

Téo Taxi dans la capitale cet hiver

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Mises à contribution pour le transport des caisses destinées à Simons, les voitures de Téo Taxi devraient sillonner les rues de Québec en décembre cette année, au plus tard dans le premier trimestre de 2017.

Le Soleil, Pascal Ratthé

Téo Taxi, l'entreprise montréalaise de véhicules électriques d'Alexandre Taillefer, devrait s'installer dans la ville de Québec en décembre cette année, au plus tard dans le premier trimestre de 2017, affirme Mélanie Biron, directrice commerciale. 

Des négociations sont en cours pour trouver un partenaire dans la capitale, mais les discussions demeurent pour l'instant secrètes.

La flotte de Téo Taxi de Montréal est implantée depuis novembre 2015. Elle compte 75 véhicules électriques. Ce nombre devrait doubler dans la prochaine année. Le nombre de véhicules devrait s'établir à 2000 vers 2020, selon les prévisions de la compagnie. Lors du lancement du service, la direction de l'entreprise avait indiqué qu'elle fonctionnerait avec des conducteurs formés et salariés, avec des avantages sociaux puisque c'est le meilleur moyen de développer et de maintenir ensuite un service de taxi offrant le meilleur rapport qualité/prix pour les clients.

Téo Taxi n'accepte que les paiements électroniques, pas d'argent comptant.

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