Gildan achète la Québécoise Peds pour 55 millions $ US

Vêtements de sport Gildan met 55 millions $US... (Olivier Pontbriand, archives La Presse)

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Vêtements de sport Gildan met 55 millions $US sur la table pour acquérir le spécialiste québécois des chaussettes Peds Chaussettes & Cie.

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La Presse Canadienne
Montréal

Dans le but de bonifier son offre de produits, Vêtements de sport Gildan met 55 millions $US sur la table pour acquérir le spécialiste québécois des chaussettes Peds Chaussettes & Cie.

Fondée en 1934 et dirigée par l'actuel président du conseil d'administration d'Hydro-Québec, Michael Penner, l'entreprise était, jusqu'en 2014, connue sous le nom de Bonneterie Richelieu. Elle fabrique des chaussettes pour hommes et femmes vendues entre autres sous les marques Peds et MediPeds.

Si le siège social de l'entreprise a toujours été au Québec, sa principale usine de production se trouve actuellement à Hilderbran, en Caroline du Nord.

«C'est clair que l'expertise de Gildan va nous amener à un autre niveau. Pour moi, c'était un élément très important», a expliqué M. Penner au cours d'un entretien téléphonique, mercredi.

«J'ai acheté Peds en 2011 et en seulement cinq ans nous avons établi un centre de fabrication en Caroline du Nord en plus de créer 200 emplois», a-t-il ajouté.

L'avocat et homme d'affaires n'a pas voulu s'avancer sur la durée des pourparlers entre les deux entreprises, mais a précisé qu'il y avait d'autres joueurs que Gildan sur les rangs.

Peds génère des ventes annuelles de 80 millions $US. Son principal marché se trouve aux États-Unis, mais la société est également présente au Canada sur les tablettes du géant Walmart.

La conclusion de la transaction, qui doit obtenir l'aval des autorités réglementaires, est prévue d'ici la fin du mois d'août.

«C'est une marque de premier plan, a pour sa part affirmé le président et chef de la direction de Gildan, Glenn Chamandy, au cours d'une conférence téléphonique visant à discuter des résultats du deuxième trimestre. Cette transaction nous procure d'importants bénéfices en ce qui a trait aux nouveaux produits que nous ne vendons pas actuellement.»

Gildan - qui fabrique des sous-vêtements, des chaussettes et des t-shirts tant pour les hommes que pour les femmes - misera entre autres sur les produits MediPeds, qui visent à stimuler la circulation sanguine, et les «chaussettes invisibles» pour dames Peds permettant d'éviter l'effet des pieds moites en l'absence de chaussettes.

M. Penner demeurera en poste pour une période de transition dont la durée n'a pas été précisée, et vraisemblablement par la suite.

Pour le moment, la multinationale n'a pas voulu dévoiler ses intentions quant au sort qui attend le siège social de Peds ainsi que son usine en Caroline du Nord.

«Nous n'avons pas encore finalisé notre plan en ce qui a trait à l'intégration», a affirmé aux analystes M. Chamandy.

La multinationale a toutefois précisé qu'elle était intéressée par le site américain de Peds, qui a fait l'objet d'investissements au cours des dernières années.

Au deuxième trimestre, Gildan (TSX : GIL) a raté la cible des analystes en plus de réviser à la baisse certaines de ses prévisions, ce qui a été mal accueilli par les investisseurs.

Recul à Toronto

À la Bourse de Toronto, en après-midi, l'action de la société reculait de 2,46 $, ou 6,01 %, pour coter à 38,44 $.

Gildan a inscrit un bénéfice net de 94,7 millions $ US, ou 40 cents US par action, en baisse de 4,7 % par rapport à l'an dernier, ainsi que des recettes de 688,9 millions $ US, en baisse de 3,5 %.

Les analystes sondés par Thomson Reuters tablaient sur des revenus de 699 millions $ US ainsi qu'un profit ajusté par action de 42 cents US.

Pour l'exercice 2016, Gildan prévoit maintenant que son bénéfice ajusté par action diluée oscillera entre 1,50 et 1,55 $US, comparativement à la fourchette antérieure de 1,50 à 1,60 $US. Son bénéfice d'exploitation ajusté devrait varier entre 545 millions $US et 555 millions $US. La prévision antérieure faisait état d'une fourchette de 545 millions $US à 570 millions $US.

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