En mission commerciale en Chine à 19 ans

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Catherine Laquerre coordonnera l'équipe chargée de faire la promotion du tourisme au Québec en lien avec les Affaires étrangères canadiennes et le réseau des ambassades du Canada.

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(Québec) Énergique, volubile et passionnée, les mots sont faibles pour décrire Catherine Laquerre partie depuis quelques heures pour une deuxième mission commerciale en Chine. Elle coordonnera une équipe chargée de faire la promotion du tourisme au Québec en lien avec les Affaires étrangères canadiennes et le réseau des ambassades du Canada.

Elle a tout juste 19 ans. Cette jeune franco-albertaine, qui étudie à Québec au Cégep Limoilou, parle français et anglais. Elle apprend l'espagnol et le mandarin. Après, ce sera l'allemand.

Pilotée par le programme Global Vision (globalvision.ca), cette expérience fait partie des apprentissages sur le terrain pour préparer les jeunes participants de 16 à 26 ans de partout au pays à devenir des leaders dans leur domaine. En même temps, ils doivent organiser leur mission et apprendre à se débrouiller dans toutes les circonstances.

Choc culturel

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«L'an dernier, en arrivant à Chong Quing, une ville de 36 millions d'habitants, je devais me rendre à une réunion. Tout ce que j'avais, c'était une adresse écrite en caractère chinois à remettre au chauffeur de taxi, se souvient Catherine Laquerre. Dans une ville dont la population est supérieure à celle du Canada, lorsque tu ne connais pas la langue et que les passants ne parlent ni anglais ni français, un bout de papier dans les mains pour retrouver son chemin, sans même de possibilité de reconnaître les signes sur les édifices, c'est tout un choc culturel. Il y avait de quoi paniquer.»

Mais ce ne fut pas son cas. Après s'être posé la question sur ce qu'elle devait faire, elle a décidé de prendre les choses en mains. «L'expérience sur le terrain, ça n'a rien à voir avec l'école, avec les théories du marketing ou de la négociation. J'étais plongée dans la vraie vie devant de vraies personnes avec qui je devais vendre la ville de Québec et ses attraits touristiques», affirme Catherine Laquerre avec conviction.

Durant sa deuxième année au cégep, elle a pu illustrer les données théoriques par son expérience. «C'est toute une opportunité», avoue-t-elle, une expérience con-crète qu'elle ne pourra jamais oublier.

Voilà la raison qui l'amène à reprendre le collier cette année à titre de coordonnatrice de sa petite équipe pour continuer d'inviter les Chinois à venir visiter Québec.

C'est en voulant s'inscrire pour un emploi à Parcs Canada qu'elle a découvert le programme des ambassadeurs juniors de Global Vision tout en étant étonnée d'y trouver peu de francophones ou de Québécois. En participant aux tables de discussions régionales et au caucus national, elle a pu faire ses premières armes dans l'apprentissage du leadership pour aboutir dans le petit groupe partant en mission commerciale.

Cette année, comme l'an dernier, elle a dû convaincre des organismes de l'appuyer financièrement dans son projet. Les contacts avec l'Office du tourisme de Québec, Croisière AML, le Canyon Sainte-Anne et le Site traditionnel huron de Wendake ont porté leurs fruits.

La mission en Chine cette année comprendra des volets commerciaux en éducation, en immobilier, en agriculture et en tourisme. Catherine Laquerre fait partie de trois francophones sur 40 participants.

Et, peu de temps après son retour, la jeune femme participera à une mission humanitaire au Nunavut. On peut présumer qu'elle fera parler d'elle dans les prochaines années puisque Catherine Laquerre a l'intention de se donner à fond dans plusieurs projets.

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