H2O Innovation achète une société américaine pour 17 M $US

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Le fondateur, président et chef de la direction de H2O Innovation, Frédéric Dugré

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(Québec) H2O Innovation fait son magasinage aux États-Unis. L'entreprise de Québec spécialisée dans le traitement de l'eau par l'utilisation de la filtration membranaire achète la compagnie américaine Utility Partners pour la somme de 17 millions $US.

Pour réaliser la transaction, l'entreprise, qui compte sur une équipe de 185 employés en Amérique du Nord, bénéficie d'un coup de pouce du gouvernement du Québec pour la réalisation du montage financier. 

En effet, Investissement Québec investit près de 4,4 millions $ dans le cadre d'un placement privé dans H2O Innovation, une compagnie publique inscrite à la Bourse de Toronto. Mercredi, à la fermeture des marchés, l'action de H2O Innovation (TSXV : HEO) valait 1,51 $ en hausse de 1 ¢.

Utility Partners est spécialisée dans l'opération et la maintenance d'usines de traitement d'eau et d'eaux usées pour des petites et moyennes municipalités américaines. Elle opère 34 usines de traitement d'eau dans six États, principalement sur la côte du golfe du Mexique, sur la côte Ouest et en Nouvelle-Angleterre.

Au terme de son exercice financier 2015, Utility Partners affichait des revenus de 34,5 millions $US et un bénéfice avant intérêts, impôts et amortissement (BAIIA) de 2,2 millions $US. La compagnie a en poche des contrats à long terme comportant des options de renouvellement de plusieurs années qui rapporteront des revenus de l'ordre de 88,3 millions $ dans les coffres de H2O Innovation au cours des cinq prochaines années. La compagnie compte sur une équipe de 450 employés.

Avec cette acquisition, H2O Innovation ajoute une corde à son arc.

En plus de fabriquer des systèmes de filtration membranaire pour le traitement de l'eau des villes et des industries et de vendre des produits chimiques, voilà que l'entreprise fondée en 2000 dans la foulée de la tragédie de Walkerton saute maintenant tête première dans l'opération et la maintenance d'usines de traitement d'eau et d'eaux usées.

«Cette acquisition nous aidera à mieux desservir notre clientèle existante grâce à une offre bonifiée de services et de produits adaptés à leurs besoins», a déclaré Fréderic Dugré qui, en plus d'être le président et chef de la direction de H2O Innovation, est le fondateur de l'entreprise. «Nous croyons que cette alliance avec Utility Partners ouvrira la porte à un nouveau marché et créera bon nombre d'occasions de ventes croisées entre nos secteurs d'activités.»

«Comme nous constatons actuellement une croissance importante des contrats englobant la conception, la construction et l'opération d'usines de traitement d'eau, H2O Innovation, à la suite de l'intégration de Utility Partners, deviendra l'une des seules entreprises à pouvoir offrir à la fois de l'équipement de traitement d'eau de haute qualité et des services d'opération et de maintenance», a souligné, pour sa part, le président d'Utility Partners, Robert Monette.

Investissement Québec accompagne H2O Innovation depuis 2013. «L'entreprise sera dorénavant en position d'accroître sa présence sur le marché américain tout en assurant le maintien du siège social dans la ville de Québec», a expliqué le pdg d'Investissement Québec, Pierre Gabriel Côté.

Pour les trois premiers trimestres de son exercice financier 2016, H2O Innovation a enregistré des revenus de 39 millions $, en hausse de 2,6 millions $ par rapport à la même période en 2015.

Rappelons qu'au printemps dernier, H2O Innovation avait remporté le prix de l'entreprise technologique de l'année à l'occasion du Global Water Awards sous le nez des géants tels que Suez, Danaher et G.E. Water & Process Technologies.

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