Forage à Anticosti: consternation chez les élus et les Autochtones

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Une riposte se prépare au lendemain de la décision du gouvernement d'accorder à Pétrolia l'autorisation d'effectuer trois forages avec fracturation hydraulique sur l'île d'Anticosti.

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Steeve Paradis

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Baie-Comeau) C'est la consternation en Minganie et sur l'île d'Anticosti, au lendemain de la décision du gouvernement d'accorder à Pétrolia l'autorisation d'effectuer trois forages avec fracturation hydraulique sur l'île, malgré un refus unanime des élus et des chefs autochtones que ces travaux se fassent. Une riposte se prépare.

«Face à ça, on regarde toutes les options possibles, y compris l'option juridique en ce qui concerne les communautés innues», a déclaré le chef d'Ekuanitshit, Jean-Charles Piétacho. On va déterminer un plan d'action à court et à moyen termes, avec des actions à utiliser au moment opportun. Quand il y aura des forages, nous serons là», fait-il valoir. Le regroupement des maires et des chefs innus de la Minganie prépare d'ailleurs des lettres à l'intention du premier ministre Philippe Couillard ainsi qu'aux ministres Pierre Arcand et David Heurtel.

Le chef Piétacho confie avoir de la difficulté à comprendre l'attitude de Québec, qui «refuse de souscrire à l'un des principes fondamentaux» de la Déclaration des Nations Unies sur les peuples autochtones, à savoir le consentement préalable, libre et éclairé des Premières Nations. La déclaration a pourtant été endossée par le Canada. «Pour la communauté d'Ekuanitshit, nous affirmons qu'aucune consultation publique et locale n'a eu lieu. Le Québec fait erreur», enchaîne-t-il.

Un peu désabusé, le maire de la municipalité de L'Île-d'Anticosti, John Pineault, rappelle lui aussi que l'acceptabilité sociale du projet n'est pas une réalité. «Que devons-nous faire pour faire comprendre au gouvernement que la population régionale ne veut pas de ce projet?» demande-t-il.

Pétrolia «doit faire les travaux» de fracturation sur l'île d'Anticosti pour acquérir des connaissances, malgré l'opposition des maires et des chefs innus de la Minganie, estime le pdg de Pétrolia, Alexandre Gagnon. «On doit faire les travaux, les gens verront par l'exemple. Se refuser à avoir des connaissances, je ne comprends pas», a-t-il déclaré.

L'exploration d'abord

Le débat sur l'exploitation viendra après l'exploration, dit M. Gagnon, si celle-ci démontre une viabilité. «On comprend leurs préoccupations [des maires et des chefs innus], mais l'impact de surface est faible, il y a eu une évaluation environnementale stratégique, les certificats d'autorisation ont été délivrés, ajoute le pdg. On est passé à travers tout le processus. À un moment donné, la science parle.»

Le ministre des Forêts, de la Faune et des Parcs, Laurent Lessard, se dit contre l'exploitation des hydrocarbures à Anticosti. Toutefois, il estime que le gouvernement n'a pas le choix de laisser Pétrolia et ses partenaires dans Hydrocarbures Anticosti explorer le sous-sol de l'île en pratiquant la fracturation hydraulique.

«Tout le monde convient que s'il y a de l'exploitation, ce n'est pas là qu'il faut la faire. Les contrats sont là, mais nos regards sont tournés vers la conservation de la faune et de la flore», dit le ministre.

Sur les certificats d'autorisation délivrés par Québec pour la fracturation, M. Lessard dit que «la question n'est pas de savoir s'ils ont le droit. Ils ont acquis le droit par un contrat signé avec le précédent gouvernement». Le ministre, qui rappelle que les principaux d'appel de l'île sont la chasse au chevreuil et la pêche au saumon, confie avoir des préoccupations sur la protection de l'eau et des milieux fragiles, abondants sur Anticosti. Avec Geneviève Gélinas (collaboration spéciale)

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