Décès de Robert Després

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Le président du conseil d'administration du fonds de placement immobilier Cominar, Robert Després, est mort mardi matin à 91 ans.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Président du conseil d'administration du fonds de placement immobilier Cominar et membre du C. A. de plusieurs entreprises et sociétés, Robert Després, décédé mardi matin à l'âge de 91 ans, aura été administrateur jusqu'à la toute fin.

«C'était un homme de très grand coeur et d'une grande compétence. Il était membre de mon conseil d'administration depuis 18 ans et, quand mon père Jules est décédé en 2006, c'est à lui que j'ai demandé d'occuper la présidence. Il a été un mentor pour moi, il m'a accompagné dans toutes les étapes de la croissance de Cominar», a expliqué au Soleil Michel Dallaire, chef de la direction de Cominar.

Ce n'est que quand il a appris qu'il souffrait d'un cancer à la fin du mois d'avril que M. Després s'était retiré de la présidence de Cominar. Il siégeait aussi au conseil d'administration de l'Institut national d'optique (INO), des fonctions qui l'auront occupé jusqu'à la toute fin, raconte son collègue et ami Jean-Guy Paquet, ex-recteur de l'Université Laval et président du C. A. de l'INO.

«Il y a 15 jours, avant qu'il n'entre à l'Hôpital Laval, il avait tenu à participer à une conférence téléphonique, même s'il était malade. C'était un homme qui ne ratait à peu près aucune réunion, qui arrivait préparé après avoir lu toute la documentation et qui prenait toujours des notes», raconte M. Paquet au sujet de celui qui siégeait au c.a. de l'INO depuis 27 ans, soit depuis les débuts en 1988.

Homme de conseils

«C'était pour nous un collaborateur de premier ordre. Dans ma tête, c'était un homme de conseils et de bons conseils», illustre-t-il pour parler de son intérêt pour la gestion et l'administration et du fait qu'il avait toujours de bons mots pour aider les entreprises.

Parmi les conseils d'administration qu'il a présidés, on compte aussi Énergie atomique du Canada, Campeau Corporation, Cinar, Domosys, Technologies Obzerv, les mines McWatters, Câble Vision National, Netcom et Produits forestiers Alliance, dont il a complété la vente à Bowater en 2001.

Il a aussi été le deuxième président de l'Université du Québec. «C'est comme ça que je l'ai connu», indique Jean-Guy Paquet. «J'ai été recteur de l'Université Laval de 1977 à 1987 et, au même moment, Robert a accepté la présidence de l'Université du Québec. Une relation d'affaires et d'amitié s'est tissée entre nous. Alors que plusieurs universités voyaient d'un mauvais oeil l'arrivée d'un nouveau joueur, Robert et moi nous sommes mis à table tous les deux et on s'est dit qu'il fallait plutôt travailler ensemble.»

Carrière fructueuse

Michel Dallaire souligne d'ailleurs lui aussi l'étendue des domaines dans lesquels Robert Després s'est engagé durant sa carrière. «Robert a une carrière qu'on ne lui soupçonne pas», indique-t-il.

Comptable et détenteur d'une maîtrise en sciences de l'administration, c'est en effet à Robert Després que le gouvernement du Québec avait confié la tâche de mettre en place la Régie de l'assurance maladie du Québec en 1969. Il en a été le président fondateur et le directeur général. Il a aussi occupé le poste stratégique de sous-ministre du Revenu du Québec.

M. Dallaire gardera donc le souvenir d'un «homme de vision» qui avait un vécu «incroyable». «Quand on lui partageait un problème, il avait toujours une réponse basée sur des expériences qu'il avait lui-même vécues.»

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