Vers une reprise de la production de pétrole à Fort McMurray

Les incendies de forêt qui ont forcé l'évacuation... (Archives AFP)

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Les incendies de forêt qui ont forcé l'évacuation de plus de 80 000 personnes dans la région de Fort McMurray pourraient avoir causé jusqu'à 9 milliards de dollars de dégâts.

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Agence France-Presse
Montréal

La production de pétrole dans la région de Fort McMurray, ravagée par un feu de forêt depuis près d'un mois, devrait reprendre dans les prochains jours, a annoncé dimanche le premier groupe pétrolier canadien Suncor.

Depuis le feu vert donné par le gouvernement de l'Alberta mardi, «Suncor a ramené plus de 4000 employés et entrepreneurs dans la région» permettant de travailler au redémarrage des installations.

D'ici les six prochains jours, et toujours principalement par un pont aérien, le retour de «quelque 3500 personnes supplémentaires» sera assuré, a indiqué le groupe pétrolier dans un communiqué.

Avec un feu maîtrisé aux abords directs des sites pétroliers et l'atténuation des épaisses fumées permettant de pouvoir travailler en sécurité, «Suncor s'attend à une production (de pétrole) initiale d'ici la fin de la semaine».

Quand l'incendie avait gagné les forêts du nord de Fort McMurray mi-mai, les groupes pétroliers avaient été contraints d'évacuer 8000 personnes des sites d'exploitation des sables bitumineux et des immenses bases de vie, ces villages de préfabriqués où séjournent des milliers de travailleurs.

Une de ces bases de vie de 665 logements avait d'ailleurs été ravagée par les flammes le 16 mai, avant qu'elles ne s'approchent dangereusement des deux sites d'exploitation de Suncor et Syncrude à une quarantaine de kilomètres au nord de Fort McMurray.

Remettre en état

Depuis le retour des premiers travailleurs du pétrole la semaine dernière, les infrastructures de transport du brut avec les oléoducs et les stations de pompage ont été remises en état de fonctionner, comme les principales bases de vie avec toute la logistique nécessaire.

Le consortium Syncrude, contrôlé à 54% par Suncor, a également prévu un redémarrage de sa production dans les tout prochains jours. Syncrude, qui exploite le plus grand gisement de sables bitumineux dans la région, avait évacué une majorité de ses 4800 employés une semaine après le départ du feu de Fort McMurray le 1er mai.

L'arrêt des installations pétrolières a coupé la production de brut de 1,2 million de barils par jour en moyenne, soit environ un tiers du total produit par l'Alberta ces derniers mois.

Ce sont près de 100 000 personnes qui ont été évacuées tout début mai de la ville de Fort McMurray et des bourgades environnantes et les premiers retours des populations doit commencer mercredi pour s'étaler sur deux semaines, selon le calendrier du gouvernement.

En tout juste quatre semaines, 579 946 hectares de forêts et de broussailles ont brûlé dans la région de Fort McMurray, gagnant même la province voisine de la Saskatchewan à une soixantaine de kilomètres, selon le bilan du service des incendies de l'Alberta publié dimanche.

Le gigantesque incendie qui restait dimanche totalement hors de contrôle, et les 16 autres feux actifs en Alberta, étaient combattus par 2267 pompiers assistés de 95 hélicoptères et 24 avions bombardier d'eau, a indiqué la cellule de crise du gouvernement provincial.

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