Labatt acquiert la microbrasserie Archibald

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François Nolin et son associé Jean Cabral, les deux cofondateurs, conserveront les quatre restaurants Archibald, notamment celui de Lac-Beauport.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Si la microbrasserie Archibald passe dans la grande famille de la Brasserie Labatt, ce n'est pas pour qu'elle soit avalée, mais plutôt pour s'y développer et grandir dans un contexte de multiplication des points de vente, voire de création de nouveaux restaurants Archibald un peu partout au Canada.

Fondée à Québec en 2005, la microbrasserie Archibald vient de conclure un partenariat d'affaires par lequel la brasserie et les marques appartiendront à Labatt. Cependant, François Nolin et son associé Jean Cabral, les deux cofondateurs, conserveront les quatre restaurants.

«Depuis 2011, Archibald a connu une forte croissance et il a fallu apprendre le métier de la distribution, exprime François Nolin en entrevue. Mon métier, c'est restaurateur et non brasseur ou distributeur. Alors, nous avons cherché un partenaire pour étendre nos activités.»

De fil en aiguille, la nouvelle s'est rendue aux oreilles des gens de la Brasserie Labatt qui ont pris le temps d'analyser la situation et les exigences des dirigeants d'Archibald. «Labatt a répondu à nos attentes, soutient M. Nolin. Il fallait être certain que le partenaire respecte les valeurs d'Archibald, les recettes originales de nos produits, les équipements et les gens qui font nos bières pour que la marque Archibald soit toujours aussi spéciale.»

C'est ce qui fut scellé dans le partenariat lors de l'acquisition conclue le 18 avril 2016. M. Nolin continuera de gérer les opérations de la section brassicole en ayant l'assurance que la croissance se poursuivra avec l'aide de Labatt. D'ailleurs, la brasserie qu'il trouvait trop grande à Val-Bélair aura besoin d'être agrandie et dotée de nouveaux équipements pour répondre à la demande.

«Nous avions quelque 2000 points de vente au Québec, mais avec Labatt, il y en aura 8000 de plus, affirme l'homme d'affaires. Sans compter que Labatt distribue partout au Canada, ce qui permet une expansion encore plus grande encore.» Les modalités de l'acquisition ne seront pas divulguées.

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Simon Laroche, vice-président aux ventes pour le Canada chez Labatt, et François Nolin, l'un des deux cofondateurs d'Archibald, ont fait l'annonce mardi du partenariat d'affaires entre le géant du houblon et la microbrasserie québécoise.

Le Soleil, Patrice Laroche

D'autres restaurants

François Nolin caresse le rêve d'ouvrir d'autres restaurants dans les Maritimes, en Ontario ou dans l'Ouest canadien. Même si le nouvel Archibald s'ouvrait à Vancouver, Labatt pourrait y livrer toutes les bières de la marque Archibald avant même que les premiers clients puissent réserver leurs places aux tables.

De son côté, Labatt veut investir dans la brasserie de Québec pour accroître la capacité de production et de manière à satisfaire à la demande au Québec et au Canada.

Pour Simon Laroche, vice-président aux ventes pour le Canada chez Labatt, le partenariat ne changera rien aux bières Archibald. Au contraire, le brasseur canadien souhaite davantage garder l'originalité du produit et le faire connaître partout au Québec dans un premier temps et d'un bout à l'autre du pays par la suite.

«Archibald est dans la famille Labatt pour accélérer sa croissance.» Ce n'est pas qu'une nouvelle marque dans le portfolio du brasseur, assure M. Laroche. «La marque aura de longues et belles années devant elle et nous allons l'aider à faire sa place sur le marché», affirme-t-il.

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Archibald continuera de brasser à longueur d'année de nombreuses bières de style ale, lager, pilsner et porter dans des canettes. 

Le Soleil, Patrice Laroche

En bref

Archibald continuera de brasser à longueur d'année de nombreuses bières de style ale, lager, pilsner et porter dans des canettes. 

Parmi les bières de la marque, on note La Chipie, La Joufflue, La Matante, La Brise du Lac, La Ciboire et La Valkyrie.

Au départ, Archibald brassait quelque 55000 litres de bière. En 2015, selon les archives du Soleil, l'entreprise avait dépassé les deux millions de litres pendant l'année de son 10e anniversaire.

Achibald, c'est aussi quatre restaurants : deux à Québec, un à Montréal (à l'aéroport Pierre-Elliott-Trudeau) et un à Trois-Rivières.

L'entreprise emploie 440 personnes dans ses restaurants et 40 dans les opérations brassicoles. 

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