Dernier hommage à Bernard Lamarre, architecte du «Québec inc.»

Décédé le 30 mars, le fondateur de Lavalin... (La Presse Canadienne, Graham Hughes)

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Décédé le 30 mars, le fondateur de Lavalin Bernard Lamarre a été porté à son dernier repos vendredi.

La Presse Canadienne, Graham Hughes

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La Presse Canadienne
Montréal

Plusieurs centaines de personnes se sont réunies vendredi pour les funérailles de Bernard Lamarre, cet architecte du «Québec inc.» et philanthrope influent décédé le 30 mars à l'âge de 84 ans.

Pendant plus de 90 minutes, en la basilique-cathédrale Marie-Reine-du-Monde, à Montréal, de vibrants hommages ont été rendus au fondateur de Lavalin, qui a laissé une «empreinte indélébile» sur le génie québécois en contribuant à le faire rayonner à l'international.

En revenant sur la carrière de M. Lamarre, l'ex-premier ministre péquiste Lucien Bouchard a notamment qualifié le défunt de «pilier» de la société québécoise. «Avec lui disparaît une époque davantage animée par la volonté de construire que par les angoisses du principe de précaution», a raconté M. Bouchard, au podium, non loin du cercueil de M. Lamarre.

Au Québec, l'ingénieur a entre autres contribué à la réalisation du pont-tunnel Louis-Hyppolite-Lafontaine, de l'échangeur Ville-Marie, du Complexe Desjardins ainsi que du Stade olympique.

L'ancien premier ministre n'a également pas manqué de souligner la passion de M. Lamarre pour le Musée des beaux-arts de Montréal, dont il a occupé la présidence de 1893 à 1991 pour ensuite prendre la tête du conseil d'administration de 1997 à 2008.

Collègue de travail depuis 1962 à l'époque de Lalonde Valois Lamarre Valois et Associés, Armand Couture a raconté avoir perdu un ami, qui a été un «grand visionnaire» et une «figure dominante» du Québec moderne. Dans son discours, M. Couture a dit que ami avait su combiner plusieurs talents, rappelant au passage que malgré ses difficultés dans les années 80, la firme Lavalin avait apporté beaucoup à SNC dans le cadre de la fusion ayant mené à la création du géant SNC-Lavalin.

Passionné d'art de longue date, Bernard Lamarre n'a «jamais considéré les artistes comme des bénéficiaires, mais des partenaires», s'est souvenu la directrice et conservatrice en chef du MBAM, Nathalie Bondil.

En plus des gens d'affaires comme Paul Desmarais, Henri-Paul Rousseau, Michel Nadeau et Thierry Vandal, de nombreux dignitaires politiques sont venus rendre un dernier hommage à M. Lamarre.

Les ex-premiers ministres Bernard Landry, Jean Charest et Pauline Marois étaient présents, tout comme les chefs péquiste Pierre Karl Péladeau et caquiste François Legault.

Le gouvernement Couillard avait dépêché les ministres Christine St-Pierre et Kathleen Weil, alors que le gouvernement fédéral était représenté par le ministre des Affaires étrangères Stéphane Dion.

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