Le nouveau président de Desjardins veut se concentrer sur les jeunes et les régions

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Guy Cormier a soutenu que les valeurs coopératives qui animent le mouvement ne sont pas opposées à la performance financière.

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Stéphanie Marin
La Presse Canadienne
Montréal

Le nouveau président et chef de la direction du Mouvement Desjardins, Guy Cormier, dit vouloir aligner l'institution financière sur ses valeurs coopératives d'origine afin qu'elle redevienne «première» dans le coeur des Québécois.

Il a d'ailleurs promis, au cours de son mandat, d'accorder une attention particulière aux besoins des régions et des jeunes.

Il a tenu ces propos lors d'une allocution offerte samedi aux délégués des caisses réunis lors des assemblées générales annuelles de l'institution coopérative, au Palais des congrès de Montréal.

M. Cormier a d'ailleurs soutenu que les valeurs coopératives qui animent le mouvement ne sont pas opposées au bon rendement financier.

«Il est évident que la performance de notre mouvement doit aussi être financière. D'ailleurs, la santé de nos finances témoigne de notre succès et de notre crédibilité», a-t-il dit.

«Mais l'argent doit être au service des membres et des communautés, et jamais le contraire, a-t-il déclaré sous une volée d'applaudissements. «Desjardins a déjà été premier dans le coeur des gens, je veux qu'il le redevienne».

Pour cela, l'institution doit être recentrée sur ses membres et prendre plus que jamais sa place de leader socio-économique.

Ce discours prévisible visait sans aucun doute à flatter dans le sens du poil les dirigeants des caisses et à faire taire les critiques qui ont été faites ces dernières années, notamment par Claude Béland, l'ancien président de l'institution. Monique Leroux, présidente jusqu'à aujourd'hui du Mouvement, avait dû se défense à plusieurs reprises de se préoccuper plus de la performance et du rendement de l'institution que d'autre chose.

Quant à la question des ristournes, le nouveau président ne l'a pas évoquée dans son allocution, mais en point de presse par la suite, il a indiqué qu'une grande réflexion à ce sujet s'amorcerait sous sa gouverne.

Il a décrit en ces mots ses trois grandes ambitions pour son mandat: aligner Desjardins sur sa raison d'être, exploiter le plein potentiel du groupe financier coopératif et investir dans les personnes.

À cet égard, ses propos au sujet du développement régional et de l'objectif de ne pas avoir un plan global pour tous - mais plutôt de donner aux régions les moyens de se développer en fonction de leurs réalités locales - ont été particulièrement bien accueillis par les centaines de délégués des caisses présents.

Pourtant, Desjardins a annoncé son intention de fermer trois points de service cette semaine en Haute Côte-Nord, ce qui s'ajoute aux fermetures des dernières années.

Régions

Interrogé sur le désir de l'institution de desservir les régions, M. Cormier a répondu en point de presse que l'évolution des caisses était inévitable, refusant d'utiliser le mot «fermeture». Il maintient que Desjardins est l'institution financière qui a le plus grand nombre de points de service en région, notamment dans les petits villages. Il ne s'est pas engagé à mettre fin à la fermeture de caisses ou de centres de services.

Pour séduire les jeunes, M. Cormier a parlé d'effectuer un virage «fort et rapide» sur le mobile, offrir un soutien financier aux jeunes entrepreneurs et une offre de service plus personnalisée. À ce dernier sujet, il a cité le fait d'avoir ouvert des points de service dans des universités, axées sur les besoins des jeunes - ce qu'aucune banque n'a fait, avance-t-il.

L'assemblée était aussi l'occasion de la passation de pouvoir entre lui et Monique F. Leroux, qui a tenu les rênes du Mouvement coopératif pendant huit ans.

Elle a fait un retour sur ses années à la tête de Desjardins, marquées dès son arrivée par la crise financière de 2008.

Passant le flambeau à son successeur, elle lui a dit qu'il lui revenait désormais de «faire verdir le jardin».

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