Offre non sollicitée à Ottawa: Davie toujours confiant

L'un des navires Cecon en chantier à Lévis... (Photothèque Le Soleil)

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L'un des navires Cecon en chantier à Lévis pourrait devenir un navire polyvalent hauturier pour la garde-côtière canadienne. Davie a fait, la semaine dernière, une offre non sollicitée au gouvernement fédéral afin de transformer deux navires et d'en construire un nouveau.

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(Québec) Le chantier naval Davie est loin de prendre pour un non la réaction du gouvernement canadien à son offre non sollicitée pour trois navires.

Mercredi était rendue publique la proposition de la Davie de transformer deux bateaux en construction à Lévis en navires polyvalents hauturiers pour la garde côtière et de fabriquer un nouveau brise-glace. De quoi consolider 400 emplois et en créer 1500 autres, selon les calculs de l'entreprise, qui croit pouvoir faire économiser 700 millions $ au fédéral.

Vendredi, La Presse Canadienne écrivait que la ministre fédérale des Services publics et de l'Approvisionnement, Judy Foote, rejetait l'offre non sollicitée de Chantier Davie Canada et s'en tenait à sa Stratégie nationale de construction navale.

Le Soleil a tenté d'obtenir confirmation de cette position gouvernementale, mais la déclaration ministérielle qui nous a été transmise est moins catégorique.

«Le gouvernement s'engage à ce que sa Stratégie nationale de construction navale respecte un processus d'approvisionnement établi et concurrentiel. À l'heure actuelle, il n'y a aucune demande de propositions pour des brise-glaces et des navires polyvalents pour la Garde côtière canadienne», peut-on lire dans le courriel transmis par Annie Trépanier, l'attachée de presse de la ministre Foote.

«Deux chantiers navals, considérés comme des centres d'excellence, ont été retenus dans le cadre d'un processus concurrentiel pour la construction de grands navires canadiens destinés au combat et non destinés au combat», dit encore le fédéral, en référence aux chantiers Irving de Halifax et Seaspan de Vancouver, où une annonce est d'ailleurs programmée pour lundi. 

«Signal fort»

Rien pour démonter Alex Vicefield, administrateur de Chantier Davie Canada. «Bien au contraire, nous avons reçu un signal fort du gouvernement et nous sommes toujours en communication avec eux au moment même où ils cherchent des solutions aux enjeux auxquels le gouvernement et l'industrie font face. Il y a toujours la question de la structure exacte de l'approvisionnement et, bien sûr, le nouveau gouvernement ne veut pas faire d'erreur», a-t-il fait savoir au Soleil dimanche.

«Personne ne questionne le besoin urgent de navires au Canada, le gouvernement l'a ouvertement reconnu. Personne ne remet en question le fait que Davie, à lui seul, représente plus de 50 % de la capacité de construction navale du Canada. Personne ne peut remettre en question le fait que nous avons livré des navires et que nous allons continuer à le faire à un prix attirant et compétitif si on le compare aux chantiers étrangers. Il s'agit ici de savoir de quels navires ont-ils besoin, quand et comment corriger le tir», a poursuivi l'administrateur de Davie, évoquant une solution «gagnant-gagnant» pour le gouvernement, l'entreprise et même les autres chantiers maritimes.

M. Vicefield estime par ailleurs que sa proposition «avantageuse sera essentielle pour l'approvisionnement en nouveaux navires, dont le besoin est pressant, et qui tombe à l'extérieur de l'ensemble combat et non-combat pour lequel la construction devait se faire à l'étranger».

Services publics et Approvisionnement Canada confirme que «dans le cadre de la Stratégie nationale de construction navale, des possibilités sont offertes aux autres chantiers navals et elles continueront à l'être». Il est notamment question de la construction de petits navires et de contrats pour l'entretien régulier et les réparations, qui «seront ouverts à tous les chantiers navals par l'entremise de processus d'approvisionnement». La Davie pourra évidemment y soumissionner.

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