Remplaçant recherché à Mountain Equipment Co-op dans Saint-Roch

La Corporation de développement économique communautaire de Québec,... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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La Corporation de développement économique communautaire de Québec, souhaite qu'un autre commerce loue sans tarder les locaux de Mountain Equipment Co-op, quand il quittera Saint-Roch, en 2016 ou au début de 2017.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Pour la Corporation de développement économique communautaire (CDEC) de Québec, il faut se lancer sans plus tarder à la poursuite d'un nouvel occupant pour succéder à Mountain Equipment Co-op (MEC), qui quittera Saint-Roch, en 2016 ou au début de 2017, pour le quartier Lebourgneuf.

«Il ne faut surtout pas attendre que l'on commence à placarder les vitrines», lance Jacques Beaudet, le directeur général de l'organisme qui accompagne, depuis une vingtaine d'années, les entreprises d'économie sociale dans toutes les étapes de leur développement.

«Un grand local de 16 000 pieds carrés comme ça, ça ne peut pas demeurer vide bien longtemps. Trouver un nouveau locataire, ce n'est pas seulement le problème de Kevlar, le propriétaire des lieux, mais le problème de tout le quartier.»

Avouant ne pas savoir si Kevlar négociait actuellement avec d'éventuels futurs locataires pour le 405, rue Saint-Joseph Est - le propriétaire immobilier n'a pas rappelé Le Soleil jeudi -, Jacques Beaudet suggère la création d'un groupe de travail réunissant des représentants de la Ville de Québec, de la Société de développement commercial Saint-Roch et de toutes les personnes intéressées à mettre la main à la pâte pour que le quartier trouve un successeur à MEC et conserve ses piliers économiques.

«Il vaut voir ce qui nous manque dans Saint-Roch. Ce que l'on voudrait voir s'y établir pour assurer le maintien de services de proximité pour les résidents et les travailleurs du quartier.»

Pour la CDEC, la présence de «fleurons» comme Latulippe, J.B. Laliberté, Mobilier de bureau MBH, Copies de la Capitale ou la Coop Zone Centre-ville dans les quartiers centraux sont la preuve que Saint-Roch, Saint-Sauveur ou Limoilou ne sont pas des cimetières pour les commerces.

«Le promoteur Cromwell construit actuellement une tour de 20 étages, au coin des rues de la Couronne et Saint-Joseph, tout juste devant MEC. Je ne peux pas croire que ça n'amènera pas plus d'achalandage dans le quartier», indique M. Beaudet.

Difficile à avaler

Le départ de Mountain Equipment Co-op, la CDEC l'avale de travers.

«MEC, pour nous, c'était une fierté», déclare la présidente de l'organisme, Lucie Villeneuve. «Imaginez, une entreprise de Vancouver qui venait s'installer ici. En 2004, il faut s'en rappeler, ce n'était pas facile dans Saint-Roch. Ce n'était surtout pas le Saint-Roch de 2016.»

La CDEC n'a pas l'habitude de se mêler des décisions d'affaires des entreprises privées.

Par contre, lorsqu'il s'agit d'une coopérative dont les principes reposent, entre autres, sur le développement durable et de la proximité avec les communautés locales, l'histoire n'est pas la même.

C'est pourquoi la CDEC a demandé une rencontre avec la direction de MEC dès que les premiers bruits d'un exode du détaillant de produits de plein air vers Lebourgneuf ont circulé en décembre dernier.

«On nous a expliqué que ce n'était pas une question de rentabilité, mais plutôt un besoin d'agrandissement. Une volonté d'expansion. MEC recherchait plus d'espace pour montrer ses kayaks et ses vélos. En discutant avec les gens de MEC, nous avons compris que la décision de quitter Saint-Roch était déjà prise et que la coopérative avait déjà choisi d'aller dans Lebourgneuf pour aller rejoindre ses principaux compétiteurs.»

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