Mine du lac Bloom: Québec s'apprête à investir 26 millions $

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La mine du lac Bloom

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<p>Fanny Lévesque</p>

(Sept-Îles) La débâcle du marché du fer n'effraye pas Québec qui délie une fois de plus les cordons de sa bourse pour déployer son Plan Nord. L'État a annoncé vendredi son intention d'investir 26 millions $ dans la reprise des actifs miniers du lac Bloom sur la Côte-Nord, tout juste vendus à Champion Iron Limited.

Au début du mois, Québec allongeait 66,75 millions $ pour mettre la main sur les installations stratégiques de la Pointe-Noire à Sept-Îles, qui appartenaient - tout comme la mine du lac Bloom - à Cliffs Natural Resources, qui a placé ses propriétés québécoises sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers, il y a un an.

«Nous souhaitons appuyer davantage d'entreprises et de projets prometteurs dans le secteur des mines et des hydrocarbures», a affirmé le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, aussi responsable du Plan Nord, Pierre Arcand, dans un communiqué émis en toute fin de journée.

C'est d'ailleurs à même le fonds Capital Mines Hydrocarbures, géré par Ressources Québec, que le gouvernement puisera 20 millions $, en plus de prêter 6 millions $ à Champion, aussi via Ressources Québec, pour supporter la société junior dans son projet de maintenir le site minier pendant 24 mois, le temps que le marché se redresse.

Les argents engagés le seront notamment sous forme d'actions ordinaires et d'actions votantes et participantes. L'entreprise devra néanmoins compléter le financement «global» de la transaction, avant que Québec et Ressources Québec ne confirment leur participation, sous réserve des autorisations requises du tribunal.

Le 26 janvier, la Cour supérieure a donné son aval à Champion Iron Limited pour l'achat de la mine du lac Bloom, près de Fermont, pour 10,5 millions $. La société s'est aussi engagée à assumer des obligations environnementales estimées à 41,7 millions $. Les parties doivent répondre aux conditions d'ici le 29 mars.

Stimuler la Côte-Nord

L'effondrement du prix de la tonne de fer donne du fil à retordre à la Côte-Nord, où l'arrêt des activités de Cliffs a, à lui seul, causé la perte de plus de centaines d'emplois. «La reprise des actifs du lac Bloom fait assurément partie de ces initiatives structurantes qui stimuleront le développement économique», a indiqué le ministre Arcand.

C'est aussi l'avis du milieu économique de Sept-Îles, qui salue les «gestes concrets» posés par Québec pour assurer la réussite du Plan Nord. «Le gouvernement a dit que Sept-Îles était un point d'ancrage (du Plan Nord), il faut être prêt quand le marché sera au rendez-vous», a réagi le président de Développement économique Sept-Îles, Luc Dion.

«L'achat d'infrastructures (comme celles de Cliffs) était une occasion unique. Québec ne sera pas en réaction (lors de la reprise), on va être partenaire, actionnaire des projets. C'est qu'on souhaite comme gouvernement, comme Québécois (...) Dans nos malheurs, il reste des éléments extrêmement positifs».

À Sept-Îles, l'achat des actifs de Cliffs par l'État vient désenclaver la Pointe-Noire, un endroit névralgique pour les expéditions. La transaction ouvre d'ailleurs la voie à quatre des cinq minières qui ont payé la moitié du nouveau quai multiusager, dans le même secteur, et qui lorgnent d'importants projets d'exploitation dans la fosse du Labrador.

Parmi ces joueurs, Pierre Arcand confirmait récemment que Tata Steel Minerals Canada serait partenaire de la société en commandite, créée avec les propriétés de la Pointe-Noire. Il faut rappeler que Québec a aussi annoncé en janvier, lors du forum économique mondial de Davos, son souhait de participer au projet minier de Tata Steel, à Schefferville, pour permettre des investissements supplémentaires de 400 millions $.

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