Davie prise avec deux navires

Alors que le Chantier Davie avait livré le... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Alors que le Chantier Davie avait livré le Pride à la compagnie Cecon en 2014, la construction de l'Excellence et du Sovereign est complètement bloquée.

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(Québec) La rouille s'incruste sur les deux derniers navires en construction de la classe Cecon qui pâtissent depuis plusieurs mois au Chantier Davie Canada en raison de la faiblesse actuelle des cours du pétrole.

La direction du chantier maritime de Lévis et le propriétaire des deux navires spécialisés dans les activités de construction en eau profonde, York Capital Management, remuent ciel et terre pour se départir de l'Excellence et du Sovereign ou encore pour leur trouver une nouvelle vocation.

Les travaux de construction sont exécutés à environ 70 % sur le premier vaisseau et à environ 40 % sur le deuxième.

Depuis quelques mois, les travaux de construction ont complètement cessé sur les deux navires. L'obtention de contrats de réparation de la Garde Côtière et le début de travaux du projet Resolve ont permis d'éviter jusqu'ici des mises à pied. 

Rappelons que le grand-frère de l'Excellence et du Sovereign, le Pride, avait été livré à son propriétaire de l'époque, la compagnie norvégienne de services pétroliers Cecon, en août 2014. 

Il avait été loué, par la suite, à la société italienne Micoperi. Aux dernières nouvelles, le Pride se trouvait à quai à Rijeka en Croatie.

Davie et York Capital Management ont choisi d'être proactifs et de ne pas attendre qu'un nouvel acheteur se pointe au chantier.

ll n'est pas impossible que Davie allait soumettre des projets au gouvernement fédéral en vue de la reconversion des deux navires pour répondre aux besoins de la Garde côtière et de la Marine royale canadienne. Rappelons que le chantier de Lévis a récemment obtenu le feu vert du gouvernement canadien pour la transformation d'un porte-conteneurs en navire ravitailleur pour la Marine royale canadienne (Projet Resolve).

«Ces navires de soutien à usage multiple utilisent un design quasiment identique à ceux utilisés par la Marine royale canadienne, la US Navy et la Australian Navy pour un certain nombre d'opérations comme la réparation de navire, la surveillance de frontières, le sauvetage de sous-marins et plus encore. Étant donné le besoin pressant de la Marine royale et de la Garde côtière d'acquérir de nouveaux bateaux, ces navires pourraient être la solution parfaite. Considérant l'état actuel du marché du gaz et du pétrole, leur prix pourrait probablement être très attrayant», a indiqué le chef de la direction financière de Chantier Davie Canada, James Davies. 

Neuf ans plus tard

Il y en aurait long à écrire sur les péripéties des trois navires Cecon au chantier naval de Lévis. 

Dans les faits, il faut remonter à 2007 pour entendre parler de la première fois de Cecon. À l'époque, Davie appartenait à des propriétaires norvégiens.

Tour à tour, Davie et Cecon ont connu des misères financières qui ont continuellement retardé la construction des trois vaisseaux.

En avril dernier, Cecon remettait son bilan.

C'est son créancier, York Capital Management, qui s'est retrouvé avec les navires sur les bras.

Et pas l'ombre d'un acheteur en vue en raison du ralentissement des activités d'exploitation en mer des ressources pétrolières et gazières. 

La chute de 120 $ à 30 $ du prix du baril de pétrole depuis 2014 a signifié la mise au rancart de plusieurs projets d'investissement par les grandes sociétés pétrolières. 

Clarkson Platou, une firme spécialisée en transport maritime, rapportait récemment qu'il y avait environ 500 navires affectés à l'exploration et à la production en eau profonde qui étaient accostés dans un port quelque part dans le monde en attendant une remontée des prix de l'or noir.

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