Lac-Mégantic: la reconstruction de la zone sinistrée débutera au printemps

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Le Bureau de reconstruction accompagne les promoteurs pour la réalisation de leurs projets et tente également d'attirer des investissements privés et publics.

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La Presse Canadienne
Lac-Mégantic

À défaut d'avoir l'annonce d'une voie de contournement, voire même de l'arrêt des convois pétroliers, les résidants de Lac-Mégantic peuvent lâcher un soupir de soulagement pour la prochaine année.

En visite à Lac-Mégantic pour l'inauguration du Bureau de reconstruction du centre-ville, le ministre fédéral des Transports, Marc Garneau, a confirmé qu'il n'y aura pas de transport ferroviaire de pétrole dans la localité en 2016.

Le transporteur Central Maine & Quebec Railway a repoussé l'échéance qui devait prendre fin ce mois-ci. «Il m'a dit qu'il n'avait pas l'intention de transporter du pétrole brut sur son chemin de fer cette année, pour le restant de 2016, et aussi il m'a parlé des investissements que la compagnie est en train de faire dans le réseau de transport», a indiqué le ministre fédéral.

La question de l'état actuel des rails sur lesquels circule d'autres matières dangereuses a été soulevée. Durant l'événement, le ministre Marc Garneau a affirmé recevoir «beaucoup de lettres des municipalités pour parler du sujet de la sécurité ferroviaire». Il a dit prendre ce dossier «très aux sérieux».

Autre nouvelle importante, la reconstruction dans la zone sinistrée de Lac-Mégantic, où a eu lieu le déversement de pétrole, pourra finalement commencer ce printemps, soit plus de deux ans et demi après la tragédie ferroviaire qui a coûté la vie à 47 personnes en plus de détruire une partie du centre-ville de la petite municipalité estrienne de 5815 habitants.

Les travaux de décontamination ont été plus longs et plus compliqués que prévus au départ, selon ce qu'a expliqué le directeur du Bureau de reconstruction du centre-ville de Lac-Mégantic, Stéphane Lavallée, samedi en entrevue à La Presse Canadienne.

Il a précisé que les travaux de décontamination n'ont été complétés qu'à l'automne dernier, avant les premières neiges.

M. Lavallée a toutefois souligné que plusieurs projets avaient été mis en branle dès les premières semaines ayant suivi la tragédie du 6 juillet 2013 alors qu'un train de la Montreal Maine and Atlantic (MMA) avait déraillé et explosé en plein coeur de la ville. Deux nouveaux secteurs commerciaux ont vu le jour, moins d'un an après la tragédie, permettant un certain retour à la normale.

Le Bureau de reconstruction du centre-ville, qui a été officiellement inauguré samedi, permettra donc d'assurer une continuité puisque son mandat est de coordonner l'effort de reconstruction du centre-ville. Ses locaux sont situés dans l'ancienne gare de la ville, et ses cinq employés sont au travail depuis septembre pour accompagner les promoteurs qui souhaitent développer des projets à Lac-Mégantic.

Cette entité est dotée d'un budget de 2,2 millions $ sur trois ans, dont 1,9 million $ provient d'Ottawa. Une fondation privée et la Ville de Québec participent également à son financement.

Stéphane Lavallée reconnaît «qu'il sera impossible de tout reconstruire en trois ans», soit la durée du financement allouée au Bureau de la reconstruction du centre-ville. Selon lui, le processus de reconstruction va prendre encore cinq, huit, voire dix ans avant d'être complété.

Quant aux projets en cours, un complexe résidentiel, un hôtel jumelé à un centre d'affaires, des logements communautaires et un spa devraient voir le jour prochainement.

Plusieurs projets d'aménagement publics ont également été soumis, dont une passerelle qui devrait enjamber la voie ferrée. Une place publique et une allée piétonne vers la promenade Papineau sont également à l'étude.

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