Légère hausse du tourisme à Québec

Pour 2016, l'Office du tourisme de Québec s'attend... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Pour 2016, l'Office du tourisme de Québec s'attend à recevoir plusieurs visiteurs des États-Unis et de l'Europe. Par ailleurs, la région doit se préparer à une vague de touristes asiatiques en provenance de la Chine principalement.

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(Québec) L'année 2015 qui s'achève sera une aussi bonne année touristique pour la Ville de Québec que l'année 2014. On prévoit une légère augmentation de l'achalandage de 0,1 % à 0,2 %, affirme Éric Bilodeau, directeur de communication de l'Office du tourisme de Québec dans un bilan provisoire.

Et l'Office s'attend à une aussi bonne année en 2016, notamment avec quelques gros congrès et réunions d'affaires. Il y aura le Sommet international des coopératives et le Congrès international des jeunes chambres à l'automne. Les deux événements devraient attirer entre 3000 et 4000 participants chacun.

Quant à 2017, le travail de démarchage pour attirer des visiteurs est déjà en préparation à cause du retour des Grands Voiliers, du 150e anniversaire du Canada et du 375e de Montréal «où Québec sera présente pour rappeler qu'il y a une ville du patrimoine de l'UNESCO à peine à un peu plus de deux heures de la métropole», continue M. Bilodeau.

Si les chiffres de l'année au complet ne seront disponibles qu'en février, l'Office du touriste constate une baisse du tourisme d'affaires pendant l'année en cours, de même qu'une diminution du nombre de croisiéristes, soit 20000 cette année comparativement à 2014. Cette baisse a été compensée par une augmentation du tourisme international, notamment en provenance des États-Unis (+ 9,5 %) et de l'Europe (+ 3,5 %).

«Le tourisme d'affaires et les réunions d'affaires viennent par cycle, évalue M. Bilodeau. Par contre, le tourisme international reste plus longtemps dans la région et les gens dépensent plus que les touristes locaux.»

Tourisme étranger

Pour 2016, l'Office s'attend à recevoir plusieurs visiteurs des États-Unis à cause de la valeur du dollar canadien plus faible que le dollar américain. C'est aussi le cas avec les touristes provenant de l'Europe. Par ailleurs, la région doit se préparer à une vague de touristes asiatiques en provenance de la Chine principalement.

«Il y a une vague qui s'apprête à déferler sur le Canada, prévoit M. Bilodeau. Et il faut que les établissements hôteliers s'y préparent, car les Chinois ont des habitudes et des exigences différentes. Par exemple, ils veulent des bouilloires dans leur chambre pour préparer le thé et des pantoufles. Des hôtels comme le Château Frontenac, le Château Laurier, le Hilton et quelques autres encore sont prêts à les recevoir.»

L'Office du tourisme de Québec continuer de faire la promotion de Québec comme destination hivernale avec ses stations de ski, la motoneige, les autres sports d'hiver. «C'est sûr que nous aurons un hiver à Québec, lance-t-il. Nous avons déjà de la neige et les centres de ski s'attendent à un gros achalandage dans la période de Fêtes. Et le 31 décembre, c'est la plus grosse fête de fin d'année au Québec dans les rues de Québec.»

Les changements

Avec tout le travail en marche pour créer la nouvelle alliance du marketing touristique au Québec, comme le veut le gouvernement provincial, l'Office du tourisme sait qu'il devra travailler en étroite collaboration avec les instances régionales de la périphérie de la capitale. Et la nouvelle taxe d'hébergement de 3,5 % devrait apporter plus de fonds pour la promotion touristique.

«Québec et Montréal sont les portes d'entrée du Québec, continue M. Bilodeau, et nous travaillerons avec Charlevoix, Chaudière-Appalaches, le Saguenay, Portneuf et la Mauricie, dans un nouveau modèle de fonctionnement de la promotion touristique interrégionale.» André Roy, président de l'Office, est d'ailleurs membre de la table de concertation qui mènera à la création du nouveau mode de fonctionnement.

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