Oléoduc Énergie Est : 4 milliards $ plus cher

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Initialement estimés à 12 milliards $, les coûts du projet - dont la mise en service avait été repoussée de deux ans, en 2020 - sont désormais estimés à 15,7 milliards $.

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Julien Arsenault
La Presse Canadienne
Montréal

La modification du tracé de l'oléoduc Énergie Est a d'importantes répercussions pour TransCanada (TSX:TRP), qui voit la facture de son controversé projet bondir de presque 4 milliards $.

Initialement estimés à 12 milliards $, les coûts du projet - dont la mise en service avait été repoussée de deux ans, en 2020 - sont désormais estimés à 15,7 milliards $.

L'entreprise a confirmé l'information en déposant la dernière version de son projet auprès de l'Office national de l'énergie (ONÉ), un mois après avoir tiré un trait définitif sur Cacouna, dans le Bas-Saint-Laurent, pour y construire un terminal pétrolier.

«Il y a beaucoup de changements en ce qui a trait au tracé, a expliqué le porte-parole de TransCanada, Tim Duboyce, au cours d'un entretien téléphonique. L'enlèvement du terminal rajoute des coûts.»

Le montant de 15,7 milliards $ n'inclut pas les infrastructures existantes qui seront mises à contribution afin de mener le projet à terme.

Au total, près de 700 modifications sont proposées pour le tracé de cet oléoduc de 4600 kilomètres visant à acheminer quotidiennement 1,1 million de barils de pétrole des sables bitumineux albertains jusqu'à Saint-Jean, au Nouveau-Brunswick, en plus d'approvisionner les raffineries de Suncor à Montréal et de Valero à Lévis.

Au Québec

Le Québec, où l'on prévoit construire environ 700 kilomètres de canalisation, est particulièrement concerné par les modifications du tracé, compte tenu de l'abandon du projet de Cacouna.

«Il y en a eu plusieurs pour éviter un certain nombre de propriétés ou d'autres en des endroits où des préoccupations ont été soulevées», a souligné M. Duboyce, sans entrer dans les détails.

TransCanada a par ailleurs dévoilé des données compilées par le Conference Board du Canada dans l'espoir de convaincre les sceptiques des retombées économiques générées par Énergie Est.

Au Québec, le premier ministre Philippe Couillard avait déjà prévenu que l'absence d'un terminal maritime compliquerait l'évaluation des retombées économiques du projet.

«L'investissement en capital demeure le même, soit autour de 4 milliards $ dans la province», a fait remarquer le porte-parole de l'entreprise établie à Calgary.

Retombées

D'après le Conference Board du Canada, les phases de développement et de construction, estimées à neuf ans, devraient se traduire en moyenne par la création annuelle de 3168 emplois directs et indirects au Québec. Pour la phase d'exploitation, qui s'échelonne sur 20 ans, la création annuelle d'emplois directs est évaluée à 33 postes.

Quant aux retombées fiscales, le groupe de recherche estime qu'elles seraient de 972 millions $ au Québec pour les phases de développement et de construction ainsi que de 1,15 milliard $ pour les 20 années d'exploitation.

«En regardant l'analyse, les chiffres parlent d'eux-mêmes», a répondu M. Duboyce lorsque questionné sur les propos tenus le mois dernier par le premier ministre Couillard.

L'ONÉ se penchera maintenant sur l'évaluation environnementale du projet. À Ottawa, le gouvernement Trudeau s'est déjà engagé à inclure la question des émissions de gaz à effet de serre (GES) dans les critères d'évaluation.

Au Québec, c'est le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE) qui sera penchera sur ce projet d'oléoduc. L'organisme ne tiendra toutefois pas compte des GES dans son évaluation.

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