Offre de 10,5 millions $ pour la mine Cliffs du lac Bloom

Mine du lac Bloom... (Collaboration spéciale, Fanny Lévesque)

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Mine du lac Bloom

Collaboration spéciale, Fanny Lévesque

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<p>Fanny Lévesque</p>

(Sept-Îles) Les astres s'alignent pour que Champion Iron Limited mette la main sur la jeune mine de fer du lac Bloom sur la Côte-Nord, fermée il y a tout juste un an, par le géant Cliffs Natural Resources.

Champion a conclu une convention d'achat des actifs près de Fermont avec la société américaine, dont les propriétés se trouvent sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers, depuis janvier. L'offre de la minière reste à être approuvée par la Cour supérieure.

L'entente prévoit l'acquisition de la mine, mais aussi des facilités ferroviaires avoisinantes et les gisements Quinto pour la somme de 10,5 millions $. Champion devra aussi assumer des obligations environnementales estimées par le gouvernement du Québec à 41,7 millions $. En 2011, Cliffs avait payé 4,9 milliards $ pour la même mine.

«Nous considérons que la mine du lac Bloom représente non seulement une occasion exceptionnelle pour Champion, mais aussi une occasion qui ne se serait pas présentée sans la conjoncture difficile actuelle du marché des métaux», a mentionné le président exécutif et président-directeur général de la société, Michael O'Keeffe.

«Les mauvaises conditions de marché nous ont en effet permis de négocier une offre concurrentielle qui a finalement été retenue», a-t-il poursuivi. Pour financer sa transaction, Champion a créé un placement privé d'actions ordinaires pour récolter 25 millions $, un montant qui servira aussi à constituer un fonds de roulement.

Confiance et optimisme

Champion assure avoir «confiance» en la viabilité technique et financière de la mine du lac Bloom, que Cliffs n'a pourtant pas réussi à rentabiliser. La minière indique avoir tablé sur différentes hypothèses qui pourraient faire du lac Bloom «l'une des mines de minerai de fer dans le monde dont le coût en capital est le plus faible».

Des discussions «avec d'importants courtiers» et l'appui d'aciéristes permettent même à Champion d'être «optimiste, quant à la prévente de la production future», qu'elle souhaite faire grimper à sept millions de tonnes par an. Si elle est approuvée par le tribunal, l'acquisition pourrait avoir lieu en premier trimestre de 2016.

La nouvelle s'est répandue comme une traînée de poudre à Sept-Îles et à Fermont, qui subissent les contrecoups de la débâcle du prix du fer. À elle seule, la fermeture du lac Bloom s'est traduite par la perte de 600 emplois. Les Métallos se sont réjouis de la nouvelle, même s'ils ne s'attendent pas à une reprise «avant un certain temps».

«C'est une excellente nouvelle, qui a une importante cascade sur notre économie», a pour sa part salué le président de Développement économique Sept-Îles, Luc Dion. Les ministres Luc Blanchette et Pierre Arcand ont aussi exprimé «leur grande satisfaction», soulignant «l'effet dynamisant pour la Côte-Nord» de l'annonce dans le contexte morose

Qui est Champion Iron Limited?

Champion Iron Limited n'est pas inconnu sur la Côte-Nord. La société, qui possède des sièges sociaux en Australie et au Canada, planche sur le développement de gisements miniers de la fosse du Labrador depuis une dizaine d'années, dont certains se trouvent d'ailleurs tout près des installations de la mine du lac Bloom.

Champion a aussi allongé 25,6 millions $ dans la construction du quai multiusager du port de Sept-Îles, bâti aux coûts de 220 millions $ et payé à moitié par de nouveaux joueurs miniers. La société est aussi partenaire de la Société ferroviaire du Nord québécois qui mène une étude de faisabilité pour l'aménagement d'un deuxième tracé ferroviaire reliant Sept-Îles au Labrador.

Quelques dates

Août 2010

Début de l'exploitation par Consolidated Thompson

Mai 2011

Vente à Cliffs Natural Resources pour 4,9 milliards $

Novembre 2012

Suspension de l'expansion

Décembre 2014

Arrêt définitif des activités

Janvier 2015

Placée sous la protection de la Loi

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