Le Casino de Charlevoix «redynamisé» pour quelques millions

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Le casino de Charlevoix procédera bientôt à un «réaménagement des espaces publics».

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(Québec) Loto-Québec lancera bientôt un chantier de plusieurs millions de dollars afin de «redynamiser» le Casino de Charlevoix, en perte vitesse.

«C'est notre tour», se réjouit le directeur général de l'établissement, Philippe Chantal, au bout du fil. «[La Société des casinos] a pris un virage divertissement. C'est ce qu'on veut faire au Casino de Charlevoix.»

Après les salles de jeu de Montréal et de Gatineau, l'établissement de La Malbaie prépare donc un «réaménagement des espaces publics», tel qu'on peut le lire dans une série d'appels d'offres publiés récemment. Dans les documents produits par Casiloc - la filiale de Loto-Québec responsable des dossiers de construction et d'aménagement des casinos -, on remarque que le chantier sera d'une envergure certaine puisqu'on recherche une firme d'architectes, deux boîtes d'ingénierie et une entreprise spécialisée dans la gérance de construction.

Philippe Chantal évoque un investissement de «quelques millions» de dollars. Il annonce que le secteur de la restauration est dans la mire, surtout le bistro La Timonerie. Le bar sera aussi transformé. Le directeur général garde toutefois l'essentiel pour lui jusqu'au dévoilement officiel prévu à la fin du mois. Le 24 novembre, il a inscrit une rencontre avec les employés à son agenda pour tout déballer.

Loto-Québec reste coite

À ce propos, le directeur des communications et des relations de presse de Loto-Québec, Patrice Lavoie, ne voulait pas que nous écrivions maintenant au sujet de ce projet de construction. Il aurait voulu que nous attendions dans deux semaines. «Ce que je vous dis, c'est qu'on n'est pas prêt à vous le dire.»

Lorsque nous avons insisté, que nous avons entre autres souligné que Loto-Québec est une entreprise publique qui dépense des fonds publics, ce qui sous-tend la transparence, M. Lavoie a ri, s'est moqué de nous et s'est emporté : «Jouons la carte de l'entreprise publique maintenant. C'est une autre carte qu'on est habitué d'entendre aussi. À ce moment-là, il faudrait quasiment être [toujours] ouverts, puis ne pas respecter aucune stratégie de communication compte tenu qu'on est en entreprise publique, OK», nous a-t-il balancé. «Vous nous citerez en disant : "Ils ont refusé de nous donner plus d'informations, pourtant c'est une entreprise publique, pis c'est vraiment incroyable". Vous mettrez ça dans le journal. C'est correct.»

Étonnant puisque le directeur général du casino, Philippe Chantal, a été tout à fait cordial au cours de notre échange subséquent. Il a donné un peu plus de détails sur son projet. «[Déjà], on a fait un petit réaménagement de nos machines à sous à l'entrée du casino.» Maintenant, le reste des «espaces» seront retouchés, le «plancher de jeu» sera transformé pour intégrer notamment de nouvelles activités. M. Chantal escompte renouveler son produit pour attirer une clientèle différente. «On ne se cache pas, on a une petite baisse de revenu. [...] L'achalandage est un peu à la baisse. Ça va nous permettre de ravoir nos achalandages.»

Le chantier pourrait démarrer rapidement. «On est dans les derniers kilomètres de notre marathon. C'est le dernier kilomètre. [...] On souhaiterait débuter les travaux au printemps», avance Philippe Chantal. Il espère néanmoins ne pas avoir d'ouvriers au travail durant les mois estivaux, les plus rentables. «On doit aussi planifier notre haute saison. [...] On veut éviter de faire des travaux durant l'été.»

Le Casino de Charlevoix a généré des revenus de 43,8 millions $ en 2014-2015. Une baisse de 3,4 millions $ en un an. Il a été inauguré le 24 juin 1994, puis rénové en 1998-1999. Durant la pointe estivale, plus de 300 employés y besognent.

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