Groupe Germain et Chocolats Favoris appellent à la prospérité

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La coprésidente de Groupe Germain Hôtels, Christiane Germain, et le propriétaire de Chocolats Favoris, Dominique Brown

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Québec demeurera le port d'attache de Groupe Germain Hôtels et de Chocolats Favoris, promettent leurs dirigeants, Christiane Germain et Dominique Brown, et ce, peu importe le succès remporté loin de la maison.

Devant les membres de la Chambre de commerce et d'industrie de Québec, ces deux personnalités du monde des affaires ont lancé un appel à la mobilisation générale en faveur de la stimulation de l'économie du Québec.

«Nous devons nous rallier derrière l'entrepreneuriat et les gens d'affaires afin que la prospérité devienne une valeur sociale au Québec», a lancé Christiane Germain, qui est aussi coprésidente du Prospérité.Québec, un mouvement «apolitique, inclusif et rassembleur» mis sur pied par le Conseil du patronat du Québec pour donner un coup de barre à l'économie de la Belle Province. «Il faut changer le regard des gens envers le succès, l'argent et la réussite.»

Le mouvement Prospérité.Québec vise, au premier abord, à secouer le pommier des entrepreneurs pour qu'ils investissent davantage, pour qu'ils prennent le virage de l'innovation et pour qu'ils créent des emplois.

«Nous, les entrepreneurs, nous pouvons toujours en faire plus, a fait valoir Dominique Brown. Ça peut prendre la forme d'un coup de pouce à une entreprise en démarrage par l'entremise du mentorat.»

Ne voulant surtout pas se faire accuser de prêcher dans le désert, Christiane Germain et Dominique Brown ont mis leurs cartes sur la table afin d'identifier les engagements concrets qu'ils ont pris pour faire prospérer leur entreprise et, par le fait même, l'économie de Québec et de la Belle Province.

Avec deux hôtels en construction à Ottawa et un autre à Calgary, le Groupe Germain Hôtels entend poursuivre son expansion à l'échelle du Canada. L'entreprise compte déjà 12 établissements Le Germain et Alt au pays. «Notre objectif est d'avoir 20 hôtels dans huit provinces pour 2020», a indiqué Mme Germain, qui copréside l'entreprise familiale de 800 employés avec son frère Jean-Yves.

Dominique Brown, lui, va ouvrir 10 nouvelles chocolateries au Québec en 2016, ce qui entraînera la création de plus de 300 nouveaux emplois. Il prévoit aussi faire une percée à l'extérieur du Québec avant d'attaquer le marché international en 2017. «À Québec, nous évoluons dans une espèce d'écosystème fermé. Les entrepreneurs ont peur de l'inconnu. Ils ont peur d'exporter»,

Christiane Germain et Dominique Brown ont tous deux insisté sur leur attachement à la région de Québec. Ils ont aussi reconnu qu'ils pourraient économiser des sous en faisant appel à des fournisseurs de l'extérieur, notamment quand vient le temps d'ériger un nouvel hôtel à l'autre bout du pays.

«Oui, il y a un coût économique à continuer de faire appel à nos partenaires de chez nous, mais nous sommes prêts à assumer ce coût», a déclaré Mme Germain en signalant que la moitié des dépenses liées à la construction d'un hôtel Alt, soit tout près de 15 millions $, sont effectuées ici. Un montant qui approche les 100 millions $ depuis 2007.

La rareté de main-d'oeuvre est un défi pour une entreprise de Québec qui mise sur la création pour se démarquer dans un marché aussi traditionnel que celui du chocolat.

«Ça peut arriver que les meilleurs talents pour faire avancer ton entreprise se trouvent ailleurs. C'est alors ton devoir de travailler fort pour les amener à déménager à Québec.»

Achats en ligne

Par ailleurs, Dominique Brown a insisté pour dire que la réussite d'une entreprise passait par sa capacité d'innovation.

À cet effet, il a annoncé que les consommateurs pourront acheter en ligne, à compter du 1er décembre, des conserves personnalisées de fondue au chocolat. Il sera possible, par exemple, d'y ajouter une photo ou d'y inscrire un message. Le produit pourra être récupéré 24 heures plus tard dans l'une des succursales de Chocolats Favoris.

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