Aeterna Zentaris ferme son siège social de Québec

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La biopharmaceutique de Québec, AEterna Zentaris

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(Québec) La société biopharmaceutique AEterna Zentaris a annoncé lundi qu'elle fermera son siège social de Québec d'ici la fin décembre.

L'entreprise, située sur le boulevard du Parc-Technologique, se spécialise dans le développement et la commercialisation de traitements novateurs en oncologie, en endocrinologie et en santé de la femme. L'annonce de la fermeture du bureau de Québec a été faite lundi par le président du conseil, et président et chef de la direction de la société, David A. Dodd.

«C'est après un examen approfondi que le conseil d'administration de la société a décidé de prendre ces mesures, dont la fermeture de nos bureaux à Québec d'ici la fin décembre, ce qui entraînera le départ de tous les employés travaillant dans ses locaux. Plusieurs fonctions exécutées en ce moment à Québec seront transférées, et nous renforcerons notre équipe financière avec l'arrivée de nouveaux employés dans le domaine des finances et de la comptabilité à nos bureaux de Charleston, en Caroline du Sud», explique-t-il.

En 2014, l'entreprise annonçait l'investissement de 1 million $US à Charleston au cours des cinq prochaines années pour y implanter son nouveau centre névralgique des activités nord-américaines et internationales. À cette époque, le directeur des communications de l'entreprise, Paul Burroughs, avait pourtant assuré au Soleil que cette décision n'affecterait pas ses activités dans la capitale. 

Cependant, la direction d'AEterna avait déjà fait connaître son intention de développer ses affaires aux États-Unis. Elle désire notamment obtenir des licences ou faire des acquisitions stratégiques pour vendre des produits qui sont déjà sur le marché et ainsi accroître ses revenus. AEterna Zentaris a conclu son exercice financier 2014 avec une perte nette de 16,6 millions $US, alors qu'elle avait enregistré un bénéfice net de 6,8 millions $US en 2013.

Rappelons qu'AEterna Zentaris, telle qu'on la connaît aujourd'hui, a été fondée en 2002 par les frères Éric et Luc Dupont. Propriétaires des Laboratoires AEterna, ils avaient alors fait l'acquisition de la biopharmaceutique allemande Zentaris. Mais leur aventure avait commencé en 1991 avec la création des Laboratoires AEterna. L'entreprise a ensuite été scindée pour donner naissance à AEterna Zentaris et Atrium. En entrevue à La Presse en 2007, ils expliquaient que le temps était venu de céder les rênes à des gens plus compétents qu'eux après avoir mené la «biotech» dans les eaux internationales.

Une dizaine d'emplois perdus

Cette fermeture entraîne la perte d'une dizaine d'emplois dans les bureaux de la capitale. L'entreprise compte aussi 70 autres travailleurs dans ses laboratoires de recherche et de développement de produits en Allemagne. La cessation des activités à Québec coïncide avec le départ de Dennis Turpin, ancien premier vice-président et chef de la direction financière de la société.

En septembre, on apprenait que son produit vedette, le zoptaréline doxorubicine, venait de franchir une nouvelle étape. Une étude clinique de phase 2 menée auprès d'hommes atteints du cancer de la prostate avait démontré que l'utilisation du zoptaréline doxorubicine, un traitement intraveineux qui dirige l'agent chimiothérapeutique sur les tumeurs, contribuait à la non-progression de la maladie. Des résultats positifs ont aussi été enregistrés pour ce même produit auprès de personnes atteintes du cancer de l'endomètre et celui des ovaires.

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