Labatt avale la Torontoise Mill Street

Mill Street a récolté beaucoup de prix, dont... (La Presse Canadienne, Chris Young)

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Mill Street a récolté beaucoup de prix, dont celui de la microbrasserie de l'année aux Grands Prix canadiens de la bière de 2007 à 2010.

La Presse Canadienne, Chris Young

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La Presse Canadienne

TORONTO - Mill Street Brewery, l'une des microbrasseries les plus populaires du pays, vient d'être avalée par Les Brasseries Labatt, l'ancien géant de l'industrie canadienne de la bière qui appartient maintenant au plus important brasseur au monde.

L'acquisition de la compagnie privée de Toronto permettra à Labatt de faire la promotion des produits Mill Street dans de nouveaux marchés, dont au Québec, la seule province où la marque n'est pas distribuée.

«Nous croyons que ce partenariat contribuera vraiment à faire connaître la bière de microbrasserie à travers le pays, a déclaré Charlie Angelakos, vice-président des affaires d'entreprise chez Labatt, en entrevue vendredi. Les gens de Mill Street ont mis sur pied une belle compagnie et nous voulons les aider à maintenir leur croissance.»

Labatt n'a pas dévoilé combien elle avait déboursé pour mettre la main sur la microbrasserie, mais elle a indiqué avoir l'intention d'investir 10 millions $ dans les infrastructures existantes alors que Mill Street tente de répondre à la demande grandissante pour ses produits.

Au cours des dernières années, les ventes de Mill Street ont augmenté en moyenne de 15 % par année selon les chiffres fournis par l'entreprise.

«Plusieurs microbrasseurs en Ontario ont connu cette poussée juste en répondant à la demande, a révélé le cofondateur de Mill Street, Steve Abrams. Cette injection immédiate de capitaux nous permettra de nous procurer des réservoirs et plus d'équipement.»

Ambitions modestes, succès instantané

Les trois fondateurs avaient des ambitions modestes en lançant Mill Street en 2002. Le succès les a toutefois obligés à déménager dans de plus grands locaux quatre ans après la création de la société.

Depuis, Mill Street a récolté beaucoup de prix, dont celui de la microbrasserie de l'année aux Grands-prix canadiens de la bière de 2007 à 2010.

Mill Street a attiré et fidélisé de nombreux amateurs de bières et certains d'entre eux ont exprimé de l'inquiétude, vendredi, sur les médias sociaux par rapport à l'acquisition de leur microbrasserie préférée par un gros conglomérat.

Autrefois indépendante, Labatt a été achetée en 1995 par un groupe belge qui a poursuivi sa croissance grâce à un mélange d'acquisitions et de fusions. Ce groupe, Anheuser-Busch InBev, essaie présentement de devenir propriétaire de SABMiller, le deuxième plus important brasseur au monde.

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