Gribouille: la passion de la créativité au service des enfants

Avec Gribouille, Annie Genest et son conjoint, Alain... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Avec Gribouille, Annie Genest et son conjoint, Alain Morin, tous deux passionnés, vivent dans un univers créatif où l'imagination prend toute la place.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) L'entreprise Gribouille commence sa troisième année comme elle a fini sa deuxième : sur les chapeaux de roues.

Et le début de la nouvelle année d'activité s'effectue sur un fond d'espoir et de rêve. Après avoir gagné le premier prix national au Concours québécois en entrepreneuriat en 2014, l'entreprise a l'occasion de faire sa marque au Canada dans le cybercommerce puisqu'elle fait partie des cinq finalistes du concours de Postes Canada dans la catégorie Jeune entreprise la plus prometteuse.

Sur la trentaine de finalistes dans les sept catégories au concours canadiens, Gribouille est la seule de la région de Québec et l'une des quatre de la province. «Nous avons l'occasion de remporter le prix dans notre catégorie, mais aussi le prix des consommateurs, qui sera attribué parmi toutes les entreprises finalistes», lance tout sourire Annie Genest, directrice et fondatrice de l'entreprise.

Spécialisée dans le matériel éducatif pour les enfants d'âge préscolaire en garderie, l'équipe de Gribouille prépare des trousses d'activités pour 2000 garderies en milieu familial dans différentes parties du Canada francophone. C'est donc près de 10 000 enfants tous les jours qui s'amusent avec les bricolages et les histoires créés par la petite équipe basée à Stoneham.

Annie Genest et son conjoint, Alain Morin, sont deux passionnés. Ils vivent dans un univers créatif où l'imagination prend toute la place, car les 10 trousses annuelles comprennent des activités pour la vingtaine de jours pendant lesquelles les enfants sont à la garderie. Ce sera donc 200 histoires, autant de bricolages et d'autres activités, en plus du calendrier pour l'éducatrice pour la prochaine année. Et il n'y a pas de doublons, assurent-ils.

«Tout se faisait à la maison»

Mme Genest, qui a une formation en orientation scolaire et qui a déjà travaillé comme éducatrice en garderie, a eu l'idée de fonder Gribouille en 2013. Au départ, elle était pratiquement toute seule pour tout faire, parfois avec l'aide de sa mère.

«Tout se faisait à la maison, la création comme l'emballage, confie-t-elle. C'est encore le cas aujourd'hui, mais nous aurons bientôt des locaux pour travailler le matériel et un nouvel entrepôt pour préparer les commandes que nous envoyons par la poste. La demande était si forte l'an dernier que nous embauchions une personne de plus par mois.»

Aujourd'hui, elle peut compter sur 11 employés, et d'autres s'ajouteront sous peu. «Le plus beau de notre histoire, ajoute Annie Genest, c'est la rétroaction des éducatrices sur notre forum Facebook, où elles sont plus de 2000 à nous faire des commentaires. Nous savons ce qu'elles aiment. Elles nous font des suggestions que nous mettrons en place dès le mois suivant. Et il y a notre fillette, qui a deux ans, qui nous aide à tester nos projets.»

Pour les deux partenaires de cette aventure éducative, l'imagination et la créativité n'ont pas de limites. «La créativité, c'est comme un muscle. À force de le faire travailler, il est plus efficace», soutient Alain Morin, ancien membre de l'équipe canadienne de ski acrobatique.

«J'ai toujours un million d'idées dans ma tête», continue Annie Genest pleine de fougue en parlant de ses projets. «L'important, c'est d'avoir du plaisir en travaillant, même si nous faisons des heures de fou. Nous voulons vraiment développer des activités dans le monde de la petite enfance. Et de voir les éducatrices triper sur nos projets, c'est toute une source de motivation.»

Dans sa catégorie, Gribouille pourrait mettre la main sur plus de 100 000 $ de frais de poste et 50 000 $ en publipostage. Elle pourrait aussi décrocher le prix des consommateurs avec des avantages semblables si le public vote pour leur entreprise qui fait face à des géants comme Best Buy, Toys R Us, Roots ou Loblaw Digital.

Il est possible de voter une fois par jour sur le site à l'adresse tinyurl.com/nzfbshy

Site Web : www.gribouille.caPage Facebook : www.facebook.com/gribouille.ca

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