Énergie Est: entente entre les distributeurs de gaz naturel et TransCanada

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La pdg de Gaz Métro, Sophie Brochu, s'est montrée satisfaite du dénouement de la controverse. «Nous sommes contents pour nos clients et corporativement comblés.»

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<p>Michel Corbeil</p>

(Québec) Le promoteur d'Énergie Est vient de lever un obstacle à la réalisation de son mégaprojet d'oléoduc en garantissant l'approvisionnement de trois distributeurs de gaz naturel, dont Gaz Métro - et en laissant entrevoir une baisse de la facture gazière.

TransCanada se propose d'investir 12 milliards $ pour transporter sur 4600 kilomètres du pétrole, notamment tiré des sables bitumineux de l'Alberta, et l'acheminer vers l'est du pays. Au départ, le plan consistait à convertir sur 3000 kilomètres le gazoduc reliant North Bay à Ottawa, en Ontario, pour qu'il transporte du pétrole.

Gaz Métro, Union Gas et Enbridge Gas Distribution s'étaient aussitôt objectées. TransCanada a annoncé, lundi, la conclusion d'une entente intervenue avec les trois entreprises. 

L'accord prévoit l'ajout de conduites sur 250 à 300 kilomètres, au coût de 1,5 milliard $, là «où la demande est la plus élevée [pour le gaz], dans le corridor Toronto-Montréal», indique le promoteur. «TransCanada garantira des avantages économiques à long terme d'au moins 100 millions $ jusqu'en 2050» pour les clients du gaz naturel de l'Ontario et du Québec, ajoute-t-on.

Contactée par Le Soleil, la pdg de Gaz Métro, Sophie Brochu, s'est montrée satisfaite du dénouement de la controverse. «Nous sommes contents pour nos clients et corporativement comblés», a-t-elle lancé.

«L'entente répond à nos préoccupations» et à celles des deux autres firmes gazières. Sophie Brochu a insisté sur le fait qu'elle ne se prononce «ni pour ni contre» le projet Énergie Est.

«Nous voulions nous assurer que notre clientèle» n'ait pas à assumer des hausses de tarifs du gaz naturel en raison de la conversion du pipeline. L'autre objectif prioritaire de Gaz Métro consistait à «protéger» la capacité d'approvisionnement, telle qu'établie pour répondre aux besoins du Québec en 2016-2017.

L'accord permettra à Gaz Métro d'obtenir les hydrocarbures nécessaires pour l'usine de liquéfaction du gaz naturel qu'elle construit dans l'est de Montréal. Selon nos informations, l'entente permettra aussi de fournir l'énergie nécessaire à Stolt LNGaz qui a annoncé, lundi, la construction de sa propre usine de liquéfaction, à Bécancour, près de Trois-Rivières.

Port au Québec 

Pour ce qui est d'Énergie Est, toutes les difficultés ne sont pas résolues. En tête de liste, il y a l'étude sur la possibilité d'établir au Québec, sur les rives du Saint-Laurent, un port pour transborder les hydrocarbures sur des pétroliers. La question sera tranchée d'ici la fin de l'automne.

En décembre, TransCanada a été contrainte d'écarter Cacouna comme lieu pour implanter son terminal pétrolier lorsque les scientifiques ont décrété que les bélugas sont une espèce considérée comme en «péril». Les eaux du fleuve à la hauteur de cette municipalité du Bas-Saint-Laurent sont vues comme la pouponnière de ces mammifères marins.

La compagnie albertaine mène un examen pour savoir si elle peut ériger son complexe de transbordement du pétrole ailleurs le long du Saint-Laurent. Le premier ministre Philippe Couillard a déjà fait savoir que les probabilités sont pratiquement inexistantes pour que son gouvernement laisse le pipeline Énergie Est traverser le Québec si le projet ne comporte pas de port au Québec, seule façon de garantir des retombées économiques ici.

Selon les dernières prévisions, TransCanada prévoit mettre l'oléoduc en service en 2020. Il reliera l'Alberta au Nouveau-Brunswick. Il doit s'étendre sur 700 kilomètres au Québec et passer notamment sous le Saint-Laurent, à la hauteur de Saint-Augustin.

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