Navire ravitailleur: un pas dans la bonne direction pour Davie, estime Deltell

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«Pour Davie, c'est un pas en avant», a déclaré le candidat conservateur Gérard Deltell mercredi, de passage à Sainte-Marie de Beauce.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Même si le Syndicat CSN des travailleurs du chantier naval de Lauzon s'est dit extrêmement déçu que le gouvernement Harper ne se soit engagé qu'à entamer des «pourparlers préliminaires» avec Chantier Davie Canada pour la construction d'un navire ravitailleur pour la Marine royale canadienne, le candidat conservateur dans Louis-Saint-Laurent, Gérard Deltell, parle plutôt d'un pas dans la bonne direction.

«Pour Davie, c'est un pas en avant», a déclaré Gérard Deltell mercredi, en marge de la visite du premier ministre Stephen Harper à Sainte-Marie de Beauce. Il a ajouté que le dossier était très technique. «Là-dessus, laissons donc les spécialistes du ministère de la Défense faire leur travail. Pour l'instant, c'est un pas de géant dans la bonne direction.»

L'ancien député caquiste de Chauveau, qui tentera à l'automne de prendre la place de la néo-démocrate Alexandrine Latendresse, a également pris soin de louanger l'entreprise lévisienne et son personnel. «Une chose qui est certaine, c'est qu'il y a eu une grande amélioration à Davie grâce à la direction et aux travailleurs.»

Mardi, les travailleurs de Chantier Davie Canada s'attendaient à décrocher le fameux contrat de la part du gouvernement fédéral et n'étaient pas heureux d'entendre le ministre de la Défense Jason Kenney annoncer qu'ils devraient se contenter, pour l'instant, d'un engagement formel d'Ottawa pour entamer des pourparlers préliminaires, et ce, à partir de maintenant.

«Ces pourparlers avec Davie aideront à déterminer si celui-ci peut fournir une solution provisoire dans un délai raisonnable et à un coût et un niveau de capacité acceptables pour le Canada et la Marine royale canadienne», a déclaré, mardi, le ministre Jason Kenney à l'occasion d'une conférence de presse à Ottawa.

Il y a déjà plusieurs mois que Davie tire la manche du gouvernement fédéral pour lui proposer un projet de construction d'un pétrolier ravitailleur qui prendrait temporairement la relève des NCSM Protecteur et NCSM Preserver, qui ont été mis au rancart prématurément. Le chantier de Lévis achèterait un porte-conteneurs qu'il convertirait en pétrolier ravitailleur.

Plus d'infos requises

Or, selon le ministre Kenney, la proposition soumise par Davie «n'est pas conforme aux besoins particuliers de la marine».

«Nous avons besoin de plus de renseignements», a-t-il fait valoir en signalant que les pourparlers allaient se dérouler rondement- il n'a cependant pas évoqué un échéancier précis - et qu'il n'était surtout pas question d'accorder un «chèque en blanc» au constructeur naval québécois.

«Il faut avant tout s'assurer de répondre aux besoins de la Marine royale canadienne et protéger les intérêts des contribuables canadiens», a-t-il martelé en indiquant qu'Ottawa avait un plan B en cas de mésentente avec Davie. Il a aussi mentionné que Davie avait la capacité pour répondre aux besoins du gouvernement canadien d'autant plus que les chantiers Irving Shipbuilding et Vancouver Shipyards sont occupés avec les contrats de 33milliards $ de la Stratégie nationale d'approvisionnement en matière de construction navale.

«Nous croyons que ça fait du gros bon sens de poursuivre les pourparlers avec Davie», a continué M. Kenney.

En attente du contrat tant convoité, le chantier naval de Lévis a dû mettre à pied 234 travailleurs à la mi-mai. Le chantier fournit un gagne-pain à près de 1000 travailleurs.

Avec Gilbert Leduc

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