L'Office du tourisme veut ramener les Américains à Québec

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L'Office du tourisme de Québec veut s'attaquer cette année à la reconquête du demi-million de touristes des États-Unis qui ont déserté la capitale depuis 13 ans.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Misant sur un taux de change avantageux pour nos voisins du Sud et sur le redressement de l'économie américaine, l'Office du tourisme de Québec s'attaque cette année à la reconquête du demi-million de touristes des États-Unis qui ont déserté la capitale depuis 13 ans.

«L'an dernier, Québec a accueilli environ 375 000 touristes américains, mais il ne faut pas oublier qu'il y en avait près de 900 000 en 2002», a expliqué André Roy, directeur de l'Office du tourisme de Québec en marge du dévoilement du bilan touristique de 2014 et des orientations pour la prochaine saison.

L'organisme augmentera donc les sommes consacrées à la promotion au sud du 45e parallèle cette année, dirigeant 60 % de son budget de promotion de 2,7 millions $ vers le marché américain, plus précisément le nord-est des États-Unis. La campagne publicitaire humoristique utilisant des selfies ratés avec des paysages de la capitale s'inscrit d'ailleurs dans cette optique.

«Dans notre plan de développement, nous souhaitons augmenter la clientèle touristique de 2 % cette année, un objectif que nous n'avons pas atteint la saison dernière. Il est évident que la clientèle américaine, qui représente 9 % des visiteurs, est un facteur important dans l'atteinte ou non de cet objectif», reprend M. Roy.

Opportunité

Celui-ci considère comme une opportunité le fait que le dollar américain se négocie autour de 1,25 $ canadien et que l'économie des États-Unis commence à se redresser. «C'est pour ça que nous avons choisi cette année pour lancer notre offensive. En se fiant à des études réalisées par Tourisme Montréal, on constate une corrélation très grande entre le taux de change et le tourisme américain», indique le directeur de l'Office.

À ce sujet, l'ex-ministre du Tourisme et animatrice au FM93 Nathalie Normandeau, qui prenait part à un panel de l'Office lundi, est même allée plus loin en suggérant d'amputer le budget consacré à la promotion touristique au Québec pour rediriger ces sommes au sud de la frontière.

«J'aime l'idée de la campagne avec les selfies, mais je suis critique envers les choix faits par l'Office. Le taux de change est bon, alors on pourrait mettre encore plus d'efforts vers ces marchés. Investir

500 000 $ dans le marché de Mont-réal et de la Montérégie, je trouve que c'est beaucoup. Ce marché est un peu acquis, ces gens connaissent Québec», a-t-elle résumé.

Les chiffres semblent donner raison à l'ex-ministre puisque l'Office du tourisme a indiqué que 73 % de sa clientèle provenait du Québec. 

Autres aspects

Quant aux aspects à améliorer dans l'offre touristique, l'homme d'affaires Georges Saint-Cyr, de Tours Vieux-Québec, et Marc Métenier de Jonview Canada déploraient le nombre peu élevé de vols directs vers la capitale et le fait que moins d'activités soient offertes durant l'hiver. M. Métenier a aussi souligné que, selon lui, la région n'était pas encore prête à accueillir les touristes chinois.

Nathalie Normandeau a également déploré le manque d'animation à l'intérieur des murs et l'interdiction des food trucks. «Au lieu de tabler sur l'interdit, la Ville pourrait ouvrir ses oeillères car il n'est pas simple à Québec de manger un petit quelque chose en marchant, comme on le fait dans d'autres villes.»

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