Chantier Davie: le maire Lehouillier confiant

Le chantier maritime Davie a annoncé jeudi qu'il... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Le chantier maritime Davie a annoncé jeudi qu'il mettait à pied plus de 200 travailleurs parce qu'il tarde à obtenir un contrat de la Marine royale canadienne.

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(Québec) Le maire de Lévis, Gilles Lehouillier, s'est dit persuadé, vendredi, que le ministre fédéral Steven Blaney allait pouvoir annoncer une bonne nouvelle «bientôt» pour le chantier Davie. «Je sais qu'au moment où on se parle, Steven Blaney travaille très fort, mais là, il faut prendre un peu de vitesse», a-t-il lancé en mêlée de presse.

Les conservateurs ont été attaqués de toutes parts jeudi et blâmés pour le licenciement de 205 employés du chantier maritime Davie. D'autres mises à pied pourraient survenir dans les prochaines semaines si Ottawa ne donne pas bientôt son accord à la proposition du chantier de Lévis de reconvertir un porte-conteneurs en navire de ravitaillement pour combler des besoins urgents de la Marine royale canadienne.

Le maire Lehouillier a dit savoir de source sûre que la Marine royale était tout à fait d'accord avec le plan d'affaires avec Davie. «Tant qu'à eux, ils procéderaient demain matin», soutient-il.

Une stratégie politique en vue des élections fédérales alors? «Je ne crois pas», répond le maire. Selon lui, l'impasse serait plutôt due à la «procédurite» et à la lourdeur administrative qui sévit à Ottawa. Aux politiciens maintenant à fairepression.

«Il faut que les politiciens réussissent à contourner ou à affronter cette résistance que l'on sent à Ottawa chez certains hauts fonctionnaires. Cette résistance-là, en particulier envers le chantier Davie, n'a plus sa raison d'être», a affirmé le maire Lehouillier. Il se désole que le chantier traîne encore une image négative parce que, par le passé, il a «échappé quelques contrats» en raison de ses difficultés financières.

David a d'ailleurs décroché le titre de chantier maritime de l'année en Amérique du Nord en 2014, une reconnaissance de la prestigieuse publication Lloyd's List.

Pas de la gomme balloune

Le député conservateur de Lévis-Bellechasse, Steven Blaney, qui assistait avec le maire au lever du drapeau arc-en-ciel à l'hôtel de ville de Lévis vendredi matin, a réitéré sa confiance en l'expertise de la Davie. Il a aussi dit faire tout ce qui était en son pouvoir pour vanter cette compétence lorsqu'il est à Ottawa. Il s'est toutefois bien gardé de promettre une annonce imminente.

«Acheter un navire, ou louer un navire, c'est pas comme s'acheter un paquet de gomme balloune», a-t-il averti.

Le ministre a soutenu que la proposition novatrice du chantier était «étudiée sérieusement par le gouvernement», sauf que la décision sera basée «sur des critères techniques et non politiques», a-t-il soutenu.

Le contrat qui est en jeu est d'une valeur d'un milliard de dollars et permettrait de fournir du travail à 1000 employés de la Davie.

Et qu'a-t-il pensé de la boutade de Sam Hamad de jeudi? Le ministre libéral avait dit aux journalistes : «Je ne peux quand même pas aller tirer les cheveux de Steven pour l'inciter à bouger. Il n'a plus de cheveux!» M. Blaney a dit comprendre que c'était de l'humour. «Je n'ai aucune animosité envers mon ami Sam, au contraire. Je partage aussi sa passion pour le chantier, comme beaucoup de Lévisiens et de gens du Québec», a-t-il soutenu.

«Il faut que les politiciens réussissent à contourner ou à affronter cette résistance que l'on sent à Ottawa chez certains hauts fonctionnaires. Cette résistance-là, en particulier envers le chantier Davie, n'a plus sa raison d'être.»

Gilles Lehouillier
Maire de Lévis
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