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Discussions en cours pour que le Centre des congrès gère le Centre de foires

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Depuis 2012, le Centre de foires (photo) a une entente de partenariat avec le Centre des congrès afin que les deux organisations combinent leurs ressources pour attirer des congrès internationaux à Québec. Des pourparlers ont débuté pour juger si le partenariat pourrait faire un pas de plus.

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(Québec) Des discussions ont été entreprises pour évaluer la possibilité de transférer entièrement au Centre des congrès de Québec la gestion du Centre de foires situé sur le site d'ExpoCité.

Le maire de Québec a souvent insisté sur l'importance pour ces deux organisations de travailler main dans la main. Des pourparlers ont débuté pour juger si le partenariat pourrait faire un pas de plus. 

«Il y a eu des discussions, mais nous n'en sommes qu'au début», a indiqué mardi au Soleil la directrice des communications du Centre des congrès, Ann Cantin. 

Selon nos informations, le Centre des congrès, une société d'État, a déjà demandé à voir les chiffres du Centre de foires, géré par ExpoCité, un organisme paramunicipal. De multiples questions semblent se poser, notamment en ce qui a trait à l'arrimage des conditions de travail des employés et à la liberté d'action d'un nouveau gestionnaire. La Ville de Québec continuerait à assumer le financement et le déficit du Centre de foires, le cas échéant, nous dit-on. Mais le Centre des congrès, qui a déjà récupéré la responsabilité du tourisme d'affaires à Québec, s'occuperait des opérations, de la vente et de la mise en marché des deux centres. Certains estiment qu'un différent type de gestion et d'organisation permettrait au Centre de foires d'être plus performant. 

À la Ville de Québec, l'attaché de presse du maire, Paul-Christian Nolin, martèle qu'il s'agit d'une simple «analyse». «C'est tout simplement une hypothèse», a affirmé mardi M. Nolin. Le maire Régis Labeaume plaide depuis plusieurs années pour une plus grande collaboration entre les deux organisations. 

Une entente de partenariat a été signée fin 2012 afin que les deux centres combinent leurs installations et leurs ressources pour attirer des congrès internationaux à Québec. «À un moment donné, tu pousses l'analyse un peu plus loin à savoir est-ce que ce serait possible que ce soit le même» gestionnaire, ajoute M. Nolin. 

L'attaché de presse refuse de s'avancer sur les répercussions qu'aurait sur ExpoCité le transfert de la gestion du Centre de foires vers le Centre des congrès. L'organisation d'ExpoCité, déficitaire de plus de 3 millions $, fonctionne avec 10 millions $ et compte 94 employés. Elle gère, outre le Centre de foires, Expo Québec, le vieux Colisée, l'Espace K et les pavillons de la jeunesse, de l'agriculture et du commerce. 

«L'analyse se fait vraiment sur le Centre de foires, indique M. Nolin. Ça pourrait avoir des conséquences, mais là, on est rendu dans la politique-fiction. Attendons de voir s'il y a des avantages. Il est trop tôt pour y penser.»

Dynamiser le site d'ExpoCité

Le bureau de la ministre du Tourisme, Dominique Vien, a aussi été mis au courant des discussions jugées «embryonnaires». «On est encore loin d'une annonce», a indiqué l'attachée de presse Cynthia St-Hilaire. 

Si, au gouvernement, la perspective d'une union de ce type entre une société d'État et une société paramunicipale a fait sourciller, il a été jugé inoffensif d'explorer l'idée. D'autant qu'elle ne coûte rien de plus au Conseil du trésor. 

Un comité piloté par le directeur général du Festival d'été, Daniel Gélinas, doit présenter un rapport cette année sur les meilleures façons de dynamiser le site d'ExpoCité. Le maire de Québec a promis un secteur vibrant d'activité 12 mois par année. La Ville de Québec songe notamment à y déménager le Marché du Vieux-Port.

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