Thierry Vandal quitte son poste à la tête d'Hydro-Québec

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Ingénieur de formation, M. Vandal a passé plus de 18 ans au sein d'Hydro-Québec.

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La Presse Canadienne
Montréal

Près d'une décennie après avoir été nommé à la tête d'Hydro-Québec, Thierry Vandal démissionne de son poste de président-directeur général de la société d'État, deux ans avant la fin de son mandat.

Les raisons du départ de M. Vandal, dans la mi-cinquantaine, ne sont pas connues pour l'instant, mais Hydro-Québec a précisé vendredi qu'il demeurera en fonction jusqu'au 1er mai.

Dans un bref communiqué, le premier ministre Philippe Couillard et le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, ont de leur côté salué les réalisations de M. Vandal à la tête d'Hydro-Québec.

M. Arcand a cité «l'ouverture vers les marchés ontariens et américains et la mise en place de projets ambitieux comme celui du complexe hydroélectrique de La Romaine».

«Il a su faire bénéficier l'entreprise de sa grande expertise en matière d'énergie», a-t-il ajouté.

Ingénieur de formation, M. Vandal a passé plus de 18 ans au sein d'Hydro-Québec. Il s'était joint à la société d'État en 1996 comme vice-président, planification stratégique et développement des affaires, avant de devenir président d'Hydro-Québec Production en 2001.

Il avait été nommé à la tête de la société d'État en avril 2005 par le gouvernement libéral de Jean Charest. Il avait été reconduit dans ses fonctions - par décret - en 2012 pour un mandat de cinq ans. Sa rémunération annuelle de base avait été fixée à un peu plus de 452 000 $.

En plus du complexe hydroélectrique La Romaine, sur la Côte-Nord, c'est également M. Vandal qui a piloté le délicat dossier entourant la fermeture de la centrale nucléaire de Gentilly-2, à Bécancour, au cours des dernières années.

Ayant entre autres dirigé la commission politique du Parti libéral du Québec sous Robert Bourassa, M. Vandal était considéré comme un proche de la formation politique.

Dès les prochaines semaines, le conseil d'administration d'Hydro-Québec décidera des modalités entourant le remplacement de ce dernier.

Contribution saluée

«La contribution de M. Vandal au développement et au rayonnement d'Hydro-Québec aura été marquante», a souligné le président du conseil de la société d'État, Michael Penner, par voie de communiqué.

En plus d'avoir été président du conseil d'administration du Conference Board du Canada, M. Vandal siège aux conseils d'administration de HEC Montréal et de l'Université McGill, où il agit également comme président du Comité des finances.

Il a terminé ses études à l'École polytechnique en 1982 avant d'obtenir une maîtrise en administration des affaires de HEC Montréal en 1995.

Un bilan mitigé selon la CAQ

Le député caquiste Gérard Deltell, porte-parole du dossier énergie, a affirmé que M. Vandal laisse un bilan mitigé en matière de transparence et de maîtrise des coûts des projets d'Hydro-Québec.

«M. Vandal avait certains passifs comme l'opacité de sa gestion, a-t-il dit. (...) Malheureusement il y avait des dépassements de coûts assez spectaculaires concernant Gentilly-2, les mini-centrales, les éoliennes. La gestion des compteurs intelligents a été tout sauf intelligente.»

M. Deltell croit que le gouvernement devrait modifier le mode de nomination du prochain président et chef de la direction de la société d'État.

La CAQ souhaite que la candidature soit soumise à un vote à l'Assemblée nationale, avec une majorité fixée à deux tiers des suffrages.

«Nous ce qu'on souhaite, c'est un vote des deux tiers pour une personne qui n'a pas de profil partisan, mais un profil d'entrepreneur, de gestionnaire, de compétence pour que les Québécois en aient pour leur argent», a-t-il dit.

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