Le diesel, distinct et marginal

Contrairement au prix de l'essence, qui a chuté... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Contrairement au prix de l'essence, qui a chuté ces derniers temps, celui du diesel est demeuré stable. Certaines différences entre les deux produits expliquent cette situation.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) Un lecteur a posé la question à l'équipe des Affaires. Alors que le prix de l'essence a chuté ces derniers temps, pourquoi celui du diesel ne bouge pas?

Le diesel est un produit distinct, de la même famille que le mazout, répond Philippe St-Pierre, porte-parole au CAA-Québec. Comme il n'a rien à voir avec l'essence ordinaire, le prix n'évolue pas au même rythme.

Du côté de la Régie de l'énergie du Québec, Me Véronique Dubois indique qu'en période hivernale, le prix du diesel peut être influencé par l'augmentation des besoins de mazout no 2, nécessaire à la chauffe. «Parce que c'est le même carburant que l'huile de chauffage, la demande peut être plus élevée à cette période et donc le prix est plus élevé.»

Me Dubois ajoute qu'à partir d'octobre, les détaillants doivent acheter le «diesel d'hiver», plus fluide et adapté au froid, lequel est aussi plus cher. Ce qui n'est pas le cas pour l'essence, dont la composition reste inchangée toute l'année.

La consommation de diesel pour l'automobile est très marginale, souligne Philippe Saint-Pierre, ce qui a aussi un effet sur le ratio de l'offre et de la demande.

Dans le même sens, la porte-parole de la Régie souligne que «l'essence ordinaire étant le produit le plus vendu dans les essenceries, les détaillants qui veulent se faire concurrence le font surtout sur les prix de l'essence». Les entraînant à la baisse.

Pas en vente chez Costco

Par ailleurs, ce ne sont pas toutes les essenceries qui vendent du diesel. Celles de Costco s'abstiennent. «L'absence de diesel à nos pompes est due au fait qu'à ce moment-ci, la demande n'est pas suffisante», explique par courriel le porte-parole Ron Damiani.

Il ajoute que Costco réduit ses coûts d'administration partout dans l'entreprise en limitant le nombre de produits offerts à ses membres. «Offrir trois grades d'essence augmenterait les frais de construction de façon considérable et ainsi les frais d'exploitation de l'essencerie.»

****

Des différences avec le mazout

S'il s'agit du même carburant, le mazout (l'huile à chauffage domestique) et le diesel ont une différence visible : le mazout est coloré, pas le diesel. Une distinction qui n'est pas anodine et permet d'épingler les automobilistes tentés de mettre du mazout dans leur réservoir pour économiser, le diesel étant régi par la Loi concernant la taxe sur les carburants.

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