Salaire minimum: une hausse... minimum

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Pas moins de 260 000 travailleurs sont payés au salaire minimum au Québec

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Le 1er mai prochain, un quart de million de Québécois verront leur salaire horaire passer de 10,35 $ à 10,55 $.

Cette hausse de 20 sous constitue un point d'équilibre, affirme le ministre du Travail, Sam Hamad. Elle permet d'inciter le maximum de gens concernés à rester ou à intégrer le marché du travail sans nuire à la compétitivité et à la rentabilité des entreprises, dit-il.

L'augmentation est légèrement supérieure à l'indice des prix à la consommation. Pour les entreprises, elle représente 0,04 % de leur masse salariale globale.

Quelque 270000 personnes sont directement concernées par cette hausse, dont 163000 femmes. La plupart travaillent dans le secteur des services : dans l'hôtellerie, le commerce de détail et la restauration.

Le taux horaire minimum des travailleurs à pourboire passera, lui, de 8,90 $ à 9,05 $ au printemps.

«Il faut que les gens sachent ou sentent que travailler est plus payant» que d'être prestataire de la sécurité du revenu, dit Sam Hamad.

L'an dernier, la péquiste Agnès Maltais avait elle aussi fait croître le salaire minimum général de 20 sous. Alors ministre du Travail, elle avait rappelé que les travailleurs visés, les plus pauvres de tous, sont «les plus affectés par les hausses des tarifs d'électricité, la hausse des aliments, des taxes municipales et donc des loyers».

La tête hors de l'eau

Plus tôt cette année, Statistique Canada a indiqué que les hausses du salaire minimum décrétées ces dernières années n'ont rien eu de fabuleux.

Son étude, intitulée Les hauts et les bas du salaire minimum de 1975 à 2013, révèle ce que bien des gens pressentaient sans nécessairement l'avoir analysé : les hausses des dernières années au Canada relèvent d'un simple rattrapage. Il n'y a pas eu d'augmentation à proprement parler.

Si on exprimait en dollars de 2013 le salaire minimum moyen qui existait au Canada en 1975, on constaterait qu'il est presque identique, selon l'agence fédérale.

La révision annuelle du salaire minimum fait partie des moyens que les gouvernements privilégient pour lutter contre la pauvreté et valoriser le travail, font valoir les ministres du Travail année après année. Pour d'autres, les hausses consenties ne font que maintenir hors de l'eau la tête des plus bas salariés.

La hausse à venir procurera «une très faible augmentation du pouvoir d'achat des travailleuses et travailleurs», met en perspective le Front de défense des non-syndiqués. Pour une personne travaillant 40 heures par semaine, cette hausse ne représentera qu'un ajustement de 8 $ par semaine et une augmentation annuelle de 416 $. En 2008, en 2009 et en 2010, des augmentations de 50 cents avaient été consenties.

Pour correspondre au seuil de faible revenu de Statistique Canada avant impôts, le taux général du salaire minimum au Québec aurait dû atteindre 11,47 $ l'heure en 2014, calcule l'organisme. En se basant sur une semaine de 35 heures, plus représentative des heures travaillées habituellement, une personne devrait gagner 13,11 $ l'heure pour se sortir de la pauvreté, toujours d'après le Front de défense des non-syndiqués.

La Fédération canadienne de l'entreprise indépendante se montre globalement satisfaite de l'annonce de Sam Hamad, tandis que l'association Restaurants Canada parle d'«une approche juste et équilibrée».

L'ex-premier ministre Lucien Bouchard avait ordonné un gel du salaire minimum à la fin des années 90. Il avait fini par céder à la suite de la Marche mondiale des femmes, dont la porte-étendard était Françoise David, aujourd'hui co-porte-parole de Québec solidaire.

270 000
Personnes profiteront de cette hausse
8 $
Augmentation hebdomadaire pour un employé travaillant 40 heures par semaine

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