Expo Québec en chute libre

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Expo Québec a généré un surplus financier de 700 000 $ en 2008, en plus d'être rentable en 2009, 2010 et 2012. L'organisation a connu cependant un déficit de 1,1 million $ en 2013. Le bilan de 2014 n'a pas encore été dévoilé.

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(Québec) L'achalandage à Expo Québec a fondu de 26 % cet été, la pire performance depuis au moins sept ans, selon des données consultées par Le Soleil. «Un désastre total», imputable au virage de l'administration Labeaume, tonne le chef de l'opposition officielle à la Ville de Québec, Paul Shoiry.

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Achalandage à Expo Québec

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Surplus et déficit à Expo Québec

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La fréquentation d'Expo Québec diminue année après année, confirment des données obtenues par le cabinet de l'opposition officielle en vertu de demandes d'accès à l'information et consultées par Le Soleil.

En 2008, pas moins de 411 000 personnes ont pris part à la fête estivale. Ils n'étaient plus que 309 000 en 2013. La dernière présentation d'Expo Québec a vu la pire chute depuis 2008, alors que seulement 227 703 personnes ont pris part au rendez-vous - une baisse de 81297 personnes en un an. La chute s'avère de 45 % depuis 2008.

«Cette année, c'est le désastre total. Expo Québec est un désastre total. Et cet automne, il y a quasiment aucun événement au Colisée, à ExpoCité. Il y a juste le Centre de foires qui marche», lance le chef de l'opposition, Paul Shoiry.

Le maire de Québec, Régis Labeaume, et son équipe doivent prendre le blâme pour cette baisse de popularité, estime Paul Shoiry. «Il a fait des réorganisations, il a réembauché du monde, il a fait une centralisation en 2012 avec un virage majeur. Il a en même temps fait un virage majeur à Expo Québec. La plus grosse exposition agricole au Canada, il l'a mise dehors!» lance-t-il. «Les gens de l'expo agricole le disent eux-mêmes, ça a été une erreur, une gaffe monumentale. Ça se confirme, le virage d'Expo Québec se confirme, c'est un désastre. C'est pas une baisse à peu près!»

L'élu de Démocratie Québec a orchestré plusieurs sorties publiques cet automne pour exiger plus de transparence et de données concernant Expo Québec et ExpoCité. «On n'a aucune transparence. Et je pense qu'on a l'explication», avance le conseiller municipal de Saint-Louis-Sillery. «Le maire n'a pas le choix, avec des chiffres comme ceux-là, de faire le constat d'un échec total de sa réorganisation. C'est un échec de son plan d'affaires. Et c'est une organisation qui était quand même assez rentable il y a quelques années, et qui ne l'est plus.»

Expo Québec a généré un surplus financier de 700 000 $ en 2008, en plus d'être rentable en 2009, 2010 et 2012. L'organisation a connu cependant un déficit de 1,1 million $ en 2013. Le bilan de 2014 n'a pas encore été dévoilé.

Le chef de l'opposition demandera ce soir au conseil municipal un vote sur sa proposition de mandater le vérificateur général afin qu'il examine la gestion d'ExpoCité et d'Expo Québec.

Cet été, le président d'ExpoCité, le conseiller municipal Vincent Dufresne, avait attribué le faible départ du festival à des journées pluvieuses. «Je suis content du virage qui a été pris l'an dernier. [...] Je pense que les changements ont été adoptés. On l'a suivi encore cette année et on n'est pas gêné de ça du tout», avait alors déclaré le président d'ExpoCité.

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