Le salon de jeux à Fleur de Lys le 21 novembre

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La façade extérieure du Salon de jeux, qui ouvrira cet automne au centre commercial Fleur de Lys.

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(Québec) Forcée de déménager son salon de jeux campé sur le site d'ExpoCité, Loto-Québec prépare l'ouverture de son nouveau local du centre commercial Fleur de Lys au mois de novembre. Elle espère que la clientèle qui a déserté reviendra pour renflouer les coffres grevés de 8,7 millions $ décaissés pour la délocalisation.

On a donc appris mercredi que l'actuel établissement de loteries vidéo fermera définitivement ses portes le 10 novembre et que les amateurs devront attendre jusqu'au 21 novembre pour dépenser dans le nouvel établissement. Et on les espère nombreux au rendez-vous, les joueurs, parce que l'achalandage n'est pas optimal.

D'ailleurs, ce n'est pas le premier écueil rencontré par les gestionnaires du salon de jeux inauguré en 2007 à la suite d'un investissement de 32 millions $. L'entreprise a peiné, surtout à ses débuts.

«Les premières années ont été difficiles», convient la directrice adjointe aux relations de presse, Marie-Claude Rivet, qui était de passage au chantier, mercredi. «Après ça, à Québec, on a connu la rentabilité. Mais c'est sûr que depuis que le vaste chantier qui est celui de l'amphithéâtre a démarré, juste à côté du salon de jeux, c'est sûr que ça a eu un impact sur notre achalandage et sur nos revenus. Mais quand même on est arrivé, même l'an dernier, à tirer notre épingle du jeu et le salon de jeux demeure profitable.»

Le salon de jeux est vraiment rentable? «On est rentable actuellement», précise Mme Rivet. «C'est sûr que, avec le déménagement, il va y avoir une période d'adaptation pour notre clientèle.» Loto-Québec aimerait attirer les joueurs qui ont fui, notamment à cause du chantier de l'amphithéâtre. «On va avoir une période de transition, mais on est confiant.»

Alors, pourquoi déménager si cela nuit aux opérations? Pour laisser place à Québecor, gestionnaire de l'amphithéâtre en construction. L'équipe de TVA pourrait aussi s'installer dans l'ancien Ludoplex, soulignait récemment Le Soleil.

«Le déménagement du salon de jeux est une décision qui a été prise d'un commun accord par le gouvernement du Québec, à l'époque, et la Ville de Québec. On nous a demandé de déménager, alors nous déménageons», explique Mme Rivet. 

Mais cela coûte 8,7 millions $ à la société d'État, ce qui n'était pas une dépense prévue? «Effectivement, il y a trois ans, cette dépense-là n'était pas prévue. La décision a été prise entre le gouvernement du Québec et la Ville au printemps 2012.»

Nouveau local plus petit

Les machines électroniques traverseront donc bientôt la rue. Elles seront un peu plus à l'étroit, le local étant plus petit. Le restaurant a été éliminé, les bureaux de l'administration ont écopé. Les amateurs retrouveront néanmoins les 335 places de jeu habituelles.

La Direction régionale de santé publique de la Capitale-Nationale a déjà dénoncé l'installation de ces machines au coeur des quartiers moins nantis de Québec. La facilité d'accès à la loterie électronique serait un facteur d'appauvrissement.

Loto-Québec a néanmoins décidé de rester dans le même quartier. Il faut dire que cette décision simplifie de beaucoup la gestion du déménagement. Autour du salon de jeux, il y a une zone d'exclusion; on ne peut retrouver d'appareil de loterie vidéo dans un rayon de 2,3 kilomètres. En traversant simplement la rue, la société d'État n'a pas à retirer de machines à sous installées dans les bars de la capitale.

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