Les jeunes veulent prendre plus de place dans le monde coopératif

Louis Cousin, de la coopérative Solidarité étudiante, en... (Le Soleil, Yves Therrien)

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Louis Cousin, de la coopérative Solidarité étudiante, en France, et Rhiannon Colvin, de la coopérative AltGen, en Grande-Bretagne, ont dirigé les discussions d'un groupe de jeunes leaders du monde coopératif qui souhaite avoir un place à l'avant-scène dans l'avenir des coopératives, notamment dans les événements internationaux comme le sommet de Québec.

Le Soleil, Yves Therrien

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(Québec) Le jour venait à peine de se lever sur un matin pluvieux lorsque deux jeunes, au petit-déjeuner des Jeunes Leaders du Sommet international des coopératives, se sont présentés pour convoquer tous les représentants de la jeunesse à une rencontre spéciale, entre 11 h et 14 h, mercredi. Ils voulaient faire le point sur la place qu'ils occupent dans le monde de la coopération.

«Nous ne sommes pas ici pour critiquer le sommet ou les coopératives. Nous voulons faire notre place et faire entendre nos voix», affirmait en entrevue Louis Cousin, de la coopérative française Solidarité étudiante, qui s'est présenté avec Rhiannon Colvin, fondatrice de la coopérative britannique AltGen, pour convoquer tout le monde à une séance de brassage d'idées.

«C'est le fun quand des plus vieux du monde coopératif parlent aux jeunes des valeurs de la coopération, mais c'est encore mieux quand des jeunes peuvent parler aux jeunes de ces valeurs-là,» avouait-il, bien conscient que la jeunesse aura toujours besoin de l'appui des plus vieux pour faire sa place dans les coopératives.

Le déclic, pour mettre cette activité spéciale au programme, s'est fait la veille lors de la soirée organisée au Cercle pour les Jeunes Leaders, expliquent Lara Émond et Oliver Leblanc, responsables de ce volet de l'organisation au sommet, qui réunit 265 jeunes de plusieurs dizaines de pays.

Mardi soir, une douzaine de représentants de coopérative lançait les débats en petits groupes en présentant leur projet, leur vision et les difficultés rencontrées. Les discussions animées s'éternisaient au point que certains ont pris l'initiative de convoquer tout le monde à une séance pour le lendemain. 

Chacune des coopératives de jeunes avait des problèmes communs et des particularités sur lesquelles ils voulaient tous se pencher. Parmi ceux-ci, il y a le financement d'une participation à un sommet comme celui de Québec. Pour les petites coops, ce n'est pas évident lorsque les fonds sont à peine suffisants pour faire tourner l'organisation. Même le financement d'une coopérative n'est pas plus évident, pour des jeunes sans expérience devant les institutions financières exigeantes quant aux garanties.

«Les organisateurs ont réussi leur coup en favorisant notre mobilisation, avoue Louis Cousin. Aujourd'hui, nous voulons faire des propositions au monde coopératif afin d'avoir une plus grande place pour les jeunes dans des événements comme le Sommet. Il faut tenir compte du renouvellement générationnel, mais pour cela nous devons avoir accès aux tribunes pour prendre la parole.»

«Cette rencontre crée une belle dynamique entre les jeunes, ajoute Gabriela Ana Buffa, de la Confédération des coopératives d'Argentine et représentante des jeunes au sein du conseil de l'Alliance coopérative internationale (ACI). Nous voulons nous créer un espace pour pouvoir partager nos expériences.»

Or, dans les projets qu'ils ont abordés, les jeunes leaders veulent former une communauté virtuelle où ils continueront leurs échanges. En même temps, ils songent à mettre sur pied des moyens pour que les coopératives de jeunes puissent faire des affaires ensemble.

Un document de travail sera remis aux autorités de l'ACI d'ici la fin du sommet confirmant cette demande d'avoir leur voix au chapitre du monde de la coopération.

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