Sommet des coopératives: Mountain Equipment Co-op en cinq questions

Mountain Equipment Co-op (MEC) a pignon sur rue... (Photo fournie par MEC)

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Mountain Equipment Co-op (MEC) a pignon sur rue à Québec au coin de la Couronne et Saint-Joseph, dans le quartier Saint-Roch.

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(Québec) Au Centre des congrès de Québec cette semaine, c'est la grand-messe des coopératives, tous secteurs confondus : agroalimentation, santé, finances... plein air. Le Soleil a profité de l'occasion pour en apprendre plus sur Mountain Equipment Co-op (MEC), qui a pignon sur rue au coin de la Couronne et Saint-Joseph. Marie-Claire Audet Gagnon, coordonnatrice régionale - Québec/Maritimes - communauté et développement durable, répond à nos questions.

Q) Où et quand MEC a-t-elle été créée?

R) Mountain Equipment Co-op (MEC) a été fondée en 1971 par un groupe d'alpinistes de la côte ouest. L'idée d'offrir du matériel de plein air au Canada a germé lors d'un voyage au mont Baker en 1970 alors qu'un groupe de quatre grimpeurs s'est retrouvé coincé au camp de base par une pluie battante. Au cours des jours suivants, la chimère prend forme et les quatre compères s'engagent à ouvrir au Canada un magasin à l'image de REI, une coopérative à maigres profits et aux idéaux démocratiques. C'est à Vancouver que le premier MEC a vu le jour, avant de s'étendre partout à travers le pays. Au Québec, MEC s'est installée à Montréal en 2003, à Québec en 2004, à Longueuil en 2009 et sur la rue St-Denis à Montréal en 2012.

Q) MEC comprend combien de membres en 2014?

R) Plus de 3,9 millions de membres au Canada, dont 600 000 membres au Québec.

Q) Quels avantages tirent vos membres?

R) MEC offre à ses membres des produits durables à un excellent rapport qualité-prix, une garantie de pointe incomparable, des conseils éclairés pour une multitude d'activités, une multitude d'événements actifs, le tout en contribuant à la communauté et à la protection de notre planète. L'adhésion est de 5 $, depuis la fondation.

Q) Quelle est votre définition de coopérative?

R) MEC est une coopérative de consommateurs et ceux-ci en sont également propriétaires. Le but d'une coopérative n'est pas de générer des profits pour satisfaire ses actionnaires, mais plutôt de s'assurer que ses membres en ont pour leur argent. Les membres de MEC ont accès à du matériel de qualité vendu à prix raisonnable par une entreprise qui tient compte de ses actions et de leurs conséquences.

Pour nous, une coopérative est une organisation démocratique dans laquelle les membres mettent leurs ressources en commun afin d'obtenir produits et services. Nous encourageons et aidons les gens à adopter un mode de vie actif axé sur le plein air en leur fournissant du matériel, des vêtements et des services appropriés à leurs besoins. Nous aimons également transmettre notre savoir, notre expérience et notre enthousiasme.

Q) Quelle est la participation de MEC au Sommet international des coopératives?

R) MEC est fier d'être partenaire «Ami» du Sommet des coops. À ce titre, nous organisons [mercredi] à 7h le petit-déjeuner du programme Jeunes leaders pour les 20 à 35 ans. Surmonter les enjeux économiques et les préoccupations sociales par le biais des modèles coopératifs et mutualistes, c'est l'objectif de ce point de rencontre entre consoeurs et confrères des quatre coins de la planète. Aussi, fidèle à nos habitudes, [mercredi] à 17h45, nous serons l'hôte du Rendez-vous pour coureurs de MEC. Ce sera le point de ralliement sportif du Sommet! (goo.gl/iKGe26)

Q) La coopérative est-elle une façon de faire courante dans le milieu du plein air?

R) Les coopératives ont maintes fois démontré leur impact positif sur la société, c'est pourquoi on en retrouve quelques-unes dans l'industrie du plein air.

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